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martes, 16 de julio de 2024

SUPERTRAMP (1974-1975): EXITO Y RECONOCIMIENTO

 




OCTUBRE 1972. El panorama futuro para Supertramp se veía totalmente oscuro y negativo. Su segundo álbum “INDELIBLY STAMPED” había sido un rotundo fracaso comercial, así como también lo fue el tour que realizaron para promocionar dicho álbum. Asimismo, tres miembros del quinteto -Farrell, Curry y Winthrow- se apartaron definitivamente, dejando solos a Davies y Hodgson, y como tiro de gracia, el millonario Miesegaes -que había sido su mecenas en sus dos primeros álbumes- les retiró de manera definitiva su importante apoyo financiero en octubre de 1972. Ante esta situación, solo quedaban dos opciones: era el final de la banda y Davies y Hodgson tomarían caminos distintos; o se reformaba el grupo reclutando nuevos miembros y pensando en un próximo tercer álbum. Felizmente y para beneficio de quienes amamos la música de Supertramp, eligieron el segundo camino. El primer paso era iniciar la búsqueda de nuevos miembros y en primer lugar llegó el bajista Dougie Thompson –proveniente del grupo “The Alan Bown Set-, quien ya había realizado conciertos con la banda casi un año antes de que reanudasen las audiciones, reemplazando a Farrell. En 1973 siguieron con más audiciones para sustituir a Curry y Winthrop y ello finalmente condujo a Bob Siebenberg -inicialmente acreditado como Bob C. Benberg- en la batería y percusión y a John Helliwell -otro miembro de The Alan Bown Set y amigo de Thompson- en los instrumentos de viento como la flauta, trompeta y saxofón, ocasionalmente sintetizadores y coros. De esta forma, quedaba completa la nueva formación de la banda como quinteto en la primera mitad de 1973, y que permanecería junta y vigente en los próximos diez años (1973-1983). Y también Hodgson comenzaría a tocar adicionalmente los teclados y el piano eléctrico Wurlitzer en la banda, junto con la guitarra. Superados los impases iniciales que enfrentaron, su sello discográfico A & M, y en particular Dave Margereson -quien se convertiría en su manager por los siguientes diez años- envió al nuevo quinteto a una granja del siglo XVII en el oeste de Dorset para que ensayaran juntos y prepararan el nuevo álbum que vendría.


CRIME OF THE CENTURY (1974).-


El álbum fue grabado en varios estudios entre los meses de febrero y junio, incluyendo Trident Studios, Ramport Studios y Scorpio Sound, con el co-productor Ken Scott. Mientras estaban grabando el álbum, Davies y Hodgson grabaron aproximadamente 42 canciones demo, de las cuales, ocho fueron escogidas para ser publicados en el álbum. Varios tracks fueron publicados en posteriores álbumes como “CRISIS? WHAT CRISIS?” y “… FAMOUS LAST WORDS”. Tanto Hodgson como Davies señalaron que la comunicación dentro del grupo estuvo en un pico muy alto durante la grabación del álbum, mientras que Siebemberg dijo que él pensaba que este fue álbum en el cual la banda logró su ‘pico artístico’. Finalmente el álbum fue lanzado el 25 de Octubre de 1974 y fue dedicado a “Sam”, que era el apelativo de Stanley August Miesegaes, el millonario danés que apoyó financieramente a la banda entre 1969 y 1972. Y definitivamente, este gran álbum marcó un salto cualitativo para la banda, tanto a nivel musical obteniendo el gran reconocimiento por parte de los críticos como también de los fans, como también a nivel comercial, en los diferentes charts en el mundial. Llegó al número 4 en los charts británicos en marzo de 1975, y al número 38 en USA, llegando a ser Disco de Oro en 1977. También fue muy exitoso en Canadá llegando al número 4 y permaneciendo en los álbum charts por casi dos años y obteniendo una certificación como Disco de Diamante (10 veces Disco de Platino), con ventas de más de un millón de copias. Además fue número 5 en Alemania, número 12 en Nueva Zelanda, número 15 en Australia y número 25 en Holanda. De esta forma, SUPERTRAMP alcanzaba el reconocimiento y el éxito total.


 

En cuanto al contenido musical del álbum, representó un enorme nivel superlativo, en donde todos los ocho temas musicales son sobresalientes. Y esto se refleja claramente desde el inicio, con el extraordinario tema “School”, que marca un salto de calidad en comparación con todo el álbum anterior “INDELIBLY STAMPED”, en cuanto a su estructura musical tan elaborada y hasta cierto punto, llena de exquisitez, con una instrumentación magnífica y brillantes cambios de ritmo. Este tema inicial te avisa que estamos ante algo de enormes magnitudes. Y para confirmar esta impresión y que no quede ninguna duda, viene la siguiente canción interpretada por Davies, “Bloody Well Right”, dando todo lo mejor de sí, tanto en la composición del tema como en su impecable interpretación. Otra joya musical. Como dije al inicio de este párrafo, las siguientes seis canciones te transportan a un clima de magia musical.


El tracklisting fue el siguiente: 

 

School

Bloody Well Right      

Hide in Your Shell     

Asylum

 

 

Dreamer

Rudy

If Everyone Was Listening

Crime of the Century

 

Y en lo personal, en cuanto a mis temas favoritos, desde el punto objetivo elijo todas las ocho canciones del álbum. Pero subjetivamente hablando, mi elección sería en primer lugar “School”, que nunca me canso de escucharla y tuve la dicha de vivirla en vivo en el extraordinario concierto de Roger Hodgson en abril del 2012. Luego me fascinan “Dreamer” y muy en particular “Hide In Your Shell”, que me llega al alma cada vez que la escucho, y que también las disfruté en vivo. Y como un plus, la genialidad musical de Davies, “Bloody Well Right”. Estas ocho canciones que forman parte del álbum fueron compuestas por la dupla autoral de Rick Davies y Roger Hodgson, pero se sabe que cada uno cantaba sus propias composiciones, y aquí se repartieron en partes iguales la interpretación de los temas. Hodgson interpretó “School”, “Hide In Your Shell”, “Dreamer” y “If Everyone Was Listening”, mientras que Davies canto “Bloody Well Right”, “Asylum”, “Rudy” y “Crime Of The Century”.  

 

El éxito de este gran álbum trajo consigo un exitoso tour por UK y Europa que duró desde Octubre de 1974 hasta Marzo de 1975, y al mes siguiente, se embarcaron en otra exitosa gira por USA y Canadá que comenzó el 4 de abril de 1975 y que duraría hasta el mes de agosto. 





CRISIS? WHAT CRISIS? (1975).- 



A raíz del enorme éxito del “CRIME OF THE CENTURY”, comenzaron a darse presiones por parte de la disquera para que trabajaran en un nuevo álbum que continuara la senda exitosa de su antecesor, y la compañía discográfica los empujaba a comenzar a trabajar apenas concluyera la gira que estaban realizando por USA. Mientras el tour iba por la costa oeste de USA, casualmente la banda tuvo un poco de tiempo extra debido a una lesión que Roger Hodgson tuvo en la mano, y esto obligó el grupo a cancelar el resto del tour. Pero sin embargo, tampoco habían tenido tiempo para ensayar las canciones del nuevo álbum, y como sucedió con el segundo álbum “INDELIBLY STAMPED”, Davies y Hodgson no tenían la visión de que pudiesen completar un álbum. Y si a ello, se sumaba el largo de calendario de conciertos de la gira, tampoco les había dejado tiempo a ambos para escribir nuevas canciones. Por ese motivo, llegaron a los A & M Studios, en Los Angeles, con canciones que no fueron incluidas en el anterior álbum y debido a esa escasez de material, la producción tuvo que parar para que escribieran al menos un par de nuevas canciones, siendo una de ellas, “Ain’t Nobody But Me”. Además, cuatro canciones del nuevo álbum –“Sister Moonshine”, “Another Man’s Woman”, “Lady” y “Just A Normal Day”- habían sido tocadas en vivo por la banda, antes de ser grabadas, en el Hammersmith Odeon. Londres, en marzo de 1975. En dichas sesiones de grabación también se produjo el tema “You Started Laughing”, que fue lado B del single “Lady”, y una versión en vivo fue incluida en el álbum “PARIS” en 1980. Finalmente el álbum fue lanzado el 28 de Noviembre de 1975 y producido por Ken Scott y Supertramp, llegando al número 20 en UK y al número 44 en USA, según Billboard. Además fue número 6 en Nueva Zelanda, número 10 en Noruega, número 11 en Holanda, número 12 en Canadá, número 16 en Suecia y número 20 en Australia. Viendo estas cifras, eran menores a lo que había logrado su antecesor, y ello puede atribuirse a la forma como fue creado y producido. Hodgson en una entrevista señaló que se había mostrado descontento con el álbum, el cual describió como un trabajo apresurado sin la cohesión del “Crime Of The Century” y dijo: “(…) Nosotros aprendimos cómo no hacer un álbum, saliendo de la carretera y yendo directo al estudio. Realmente no disfrutamos haciéndolo y al final fue una especie de trabajo de parcheo”. Y Dougie Thomson comentó: “Pensamos que ‘Crisis’ era un poco inconexo y que al grupo en su conjunto en ese momento no le gustaba el álbum”.



En cuanto al contenido musical del álbum, por las circunstancias ya señaladas en párrafos anteriores, representó una continuación de la línea musical fijada en el “CRIME OF THE CENTURY”, tanto en el estilo musical ya consolidado de la banda, como en su estructura musical. Y aunque todas las canciones figuran como composiciones de la dupla autoral de Rick Davies y Roger Hodgson, se puede determinar claramente qué canción fue compuesta por uno y por otro. El álbum es muy parejo y todos los temas son bastante buenos, sin ningún lunar que tenga que pasarse por alto. Desde el inicio con “Easy Does It” y “Sister Moonshine”, desfilan canciones llenas de creatividad y versatilidad en sus arreglos musicales, aunque claro está, sin llegar al enorme virtuosismo y grado superlativo de las canciones del anterior álbum. Seamos sinceros, por algo no fueron incluidas allí. Pero ello no quita lo muy bueno que es este trabajo musical de SUPERTRAMP, que en lo personal, lo considero como una saga musical del “CRIME OF THE CENTURY”.


El tracklisting fue el siguiente:  

 

Easy Does It

Sister Moonshine

Ain't Nobody but Me

A Soapbox Opera

Another Man's Woman

 

 

Lady

Poor Boy

Just a Normal Day    

The Meaning

Two of Us

 

Y en cuanto a mis canciones favoritas de este buen álbum, en primer lugar elegiría “A Soapbox Opera”, interpretada por Hodgson. Me parece una joya musical, tanto en su melodía como en su estructura. En segundo lugar, el muy bellísimo tema que cierra el álbum, “Two Of Us” -cantada también por Hodgson-, que realmente destila un sentimiento enorme y cuya parte instrumental con la flauta, realmente me llega a la médula y me estremece cada vez que la escucho. Y para cerrar la trilogía, “Another Man’s Woman”, compuesto es interpretado por Davies, cuyo estilo y cambios de ritmo son buenísimos y esto es una opinión personal, pero realmente la veo como una especie de “pre-Goodbye Stranger”. Y como un plus, agregaría a “Lady” -que también la viví en concierto- y “Poor Boy”.


 

Finalmente, y como dato de interés, tanto el título del álbum como el concepto de la carátula fueron idea de Davies. Al respecto, Helliwell señaló en una entrevista: “Fue Rick a quien se le ocurrió el nombre de ‘Crisis? What Crisis?’, y un día, mientras estábamos sentados en Scorpio Studios, entró con ese bosquejo de un hombre sentado en una silla debajo de una sombrilla con todo ese caos alrededor de él”.

 

En dos años, 1974 y 1975, SUPERTRAMP había alcanzado finalmente lo que tanto buscaban, el éxito y el reconocimiento -negados en sus primeros dos trabajos musicales. Pero esto no era el techo musical para la banda, ya que aún habían muchos éxitos por cosechar en la segunda mitad que quedaba de la década del 70, y sobre todo, “muy buenos desayunos musicales por disfrutar”.

                                                                              

                                               

 

sábado, 13 de julio de 2024

13 DE JULIO DE 1985: QUEEN EN "LIVE AID"





1985. Tras el éxito mundial del album “THE WORKS”, QUEEN participó en el Festival “ROCK IN RIO” en Enero y se embarcó en una gira por Australia y Japón desde el 13 de abril hasta el 15 de mayo. Al terminar esta gira, la idea del grupo era darse un prolongado y merecido descanso tras un año arduo, trabajoso y exitoso en 1984 y dedicarse a proyectos solistas. Paralelamente, Bob Geldof estaba organizando un festival sin precedentes llamado “LIVE AID”, a realizarse el 13 de Julio de 1985 y con el fín de recaudar fondos para las víctimas del hambre en Africa. Y Geldof planeaba hacer un concierto en el Wembley Stadium con lo mejor de lo mejor del rock británico, así como un concierto en el John F. Kennedy Stadium, en Filadelfia. Si para el single “Do They Know It’s Christmas?” de Band Aid, reclutó a los cantantes y artistas de ese momento, para el concierto quería un cartel sin precedentes y con aquellos grupos y artistas británicos legendarios. Pero una de las cosas con las que Geldof tenía que enfrentar era que muchos querían cerrar el show como número final de la noche, algo que molestaba a Geldof porque sentía que no se pensaba en la esencia del concierto, que era la solidaridad con el pueblo africano. Y uno de los grupos que Bob Geldof quería en ese concierto era QUEEN.

Cuando los miembros de QUEEN se hallaban descansando y con la firme intención de no saber nada con giras o shows en vivo, recibieron una llamada de Bob Geldof. La respuesta no fue inmediata y el grupo le dijo que lo pensarían bien. A los pocos días, la banda aceptó la invitación y decidió participar en este mega festival en el Wembley Stadium. Pero lo primero que Geldof les preguntó fue si no había problema si no eran el número de cierre y el grupo les contestó que no, que los pusieran en el orden que él considerara conveniente. Y otra cosa que Geldof les adelantó fue que este no sería un tipico show de la banda, sino que debido a la cantidad de grupos y artistas participantes, cada uno tendría un segmento de alrededor de 20 minutos donde tocarían los temas que cada grupo o artista eligiese. Y los equipos de sonido serían los mismos para todos sin que cada banda llevase su infraestructura o equipos para hacer su show. Este concierto era para generar conciencia y no para aprovechar la coyuntura para el lucimiento personal de cada banda o para que cada artista promocionase su nuevo álbum. Eso lo tenía claro Bob Geldof y también los miembros de QUEEN.

Y fue el 13 de julio cuando se llevó a cabo este multitudinario concierto, hace ya 39 años. El concierto en Wembley comenzó a las 12:00 del mediodía con el saludo real y luego Status Quo se encargó de ser el primer número. Y las siguientes horas transcurrirían y desfilarían por el escenario gente como The Style Council, The Boomtown Rats, Adam Ant, Ultravox, Elvis Costello, Nik Kershaw, Sade, Sting y Phil Collins, Howard Jones, Bryan Ferry, Paul Young, U2 y Dire Straits.


A las 6.19 pm, Dire Straits abandonaba el escenario y como se venía haciendo en el concierto, las performances en Londres y Filadelfia se iban alternando. Terminaba un show y al otro lado, comenzaba el siguiente y así sucesivamente. A las 6:26 pm, en el JFK Stadium, se presentaban George Thorogood & The Destroyers y al terminar su número, salió Chevy Chase, quien tras hacer algunas bromas dio el pase a Londres a las 6:39 pm, en donde se encontraban los cómicos Gryff Rhys-Jones y Mel Smith, disfrazados de policías, quienes bromearon diciendo que tenían una queja acerca del ruido, “de una mujer en Bélgica”. Acto seguido, presentaron el siguiente número número: “Su majestad … QUEEN”.


A las 6:41 pm, Freddie Mercury, Brian May, Roger Taylor y John Deacon subieron a escena ante 72,000 espectadores que vibraron al verlos aparecer en escena. Y los siguientes 20 minutos que siguieron pasaron a formar parte de la historia de la música. Se ha dicho tanto de esta performance de QUEEN. La banda tuvo que meditar mucho el set list, es que había un límite de tiempo para la actuación de cada grupo o artista. Roger señaló en una entrevista: "Teníamos que hacer el máximo impacto para que se recaudara dinero y para ello, pienso que lo más efectivo era poner la mayor cantidad de hits en 17 minutos y eso fue lo que hicimos”.

Desde el inicio cuando Freddie se sentó en el piano y tocó los acordes de “Bohemian Rhapsody” fue la mejor manera para QUEEN de comenzar su set. Y todo el estadio cantaba con Freddie. Y tras el solo de guitarra previo a la parte operática, inmediatamente empalmaron con “Radio Ga Ga”, el que había sido su mayor éxito del album “THE WORKS” y en vivo Freddie hacía aplaudir a los fans en sus conciertos. Teniendo en cuenta que este no era un concierto de QUEEN, donde no era una audiencia 100 % de QUEEN, era riesgoso ya que en ese estadio habían fans de todos los grupos allí presentes. Sin embargo, en el momento de las palmas, fue sorprendente ver a todo el estadio Wembley aplaudir junto con Freddie la parte de “All you hear is Radio Ga Ga”. Justamente ese fue el momento cumbre de esta presentación cuando Freddie logró que el enfervorizado público aplauda coordinadamente durante el coro. Y para consolidar ese nexo de Freddie con el público, al terminar “Radio Ga Ga”, Freddie se mandó sus típicos juegos vocales con el público y todo el estadio lo siguió al unísono. La cara de Freddie lo decía todo, reflejaba sorpresa y satisfacción. Era algo increíble y QUEEN lo estaba haciendo.




El siguiente tema fue el rockero tema “Hammer To Fall” para hacer mover a la gente y de inmediato, el hit “Crazy Little Thing Called Love” con Freddie en la guitarra acústica. A estas alturas, el público ya estaba entregado a QUEEN y el cierre no podía ser de otra manera. “We Will Rock You” en una versión editada y con la gente coreando la canción, y como no podía ser de otra manera, “We Are The Champions”, con todo el estadio vibrando al compás de este inmortal himno. Eran las 7:01 pm y QUEEN había terminado su performance ante la total aclamación del público en el Wembley Stadium y con ello, había llegado a un punto elevado en su carrera. Para muchos, QUEEN y en particular, Freddie Mercury se robaron el show esa noche y tuvieron al público en la palma de su mano y la performance de QUEEN fue considerada como la mejor de dicho festival y como la mejor que realizó en toda su carrera. La reacción del público fue increíble y apoteósica, y esa experiencia les dio nuevos bríos y les inyectó harta motivación para volver nuevamente al estudio a crear material nuevo. Y pensar que antes de este show habían pensado en separarse por un tiempo para impulsar sus carreras solistas. Felizmente cambiaron de opinión.



Más tarde, a las 9:48 p.m, Freddie Mercury y Brian May subieron nuevamente al escenario para interpretar la balada acústica 'Is This The World We Created', una canción más que apropiada para esta jornada benéfica. Pero ya con este tema, comenzaron los problemas técnicos y el audio falló clamorosamente, pero sin embargo, Freddie y Brian con total profesionalismo, siguieron cantando e interpretaron con sentimiento esta hermosa canción. Y el broche de oro de la noche fue ver a todos los participantes en el escenario cantando "Do They Know It's Christmas?", y en un momento del tema se pudo ver a Freddie, Paul McCartney y Bono cantando una línea del tema. Fue un momento muy emotivo y único.



En el plano personal, acá en Perú, recuerdo que en el mes de Agosto, en Canal 4 en el programa “La Máquina del Rock” se transmitió un especial durante tres semanas de “LIVE AID”, pero sin embargo, en forma inexplicable, no llegó incluirse la actuación de QUEEN en dicho Festival. Eso reflejaba el poco interés que QUEEN ya generaba en el medio local, a tal punto que siendo su actuación la mejor, ni siquiera pasaron un solo tema que tocaran allí en su performance. Me acuerdo cuando ví dicho programa, al inicio en el saludo real, aparecían Brian y Roger detrás de los príncipes Carlos y Diana, y me pareció una buena señal, y luego a lo largo de los tres programas, no pasaron absolutamente nada de QUEEN y cuando pasaron el número final en Wembley con “Do They know It’s Christmas?” con todos los participantes cantando en el escenario, se vio por un lado a Brian y Roger y por otro lado a Freddie, al lado de Paul McCartney y Bono. En ese instante, me pregunté: “¿Habrá actuado QUEEN?”, y si fue así, ¿Por qué cuernos no pasaron nada?. Y semanas después, en la revista “Rolling Stone” corroboré que QUEEN no solo había tocado ese día, sino que se había robado el show, lo cual me llenó de rabia e impotencia al constatar que la popularidad de QUEEN estaba “devaluada” en Perú. Cuando en marzo de 1986 me asocié al Oficial Internacional QUEEN Fan Club, pude entablar contactos con pen-pals, y una amiga de USA me envió un video en blanco con la grabación de la performance de QUEEN el Live Aid, y así a mediados de 1986 pude al fin ver lo apoteósica que había sido y quedé totalmente asombrado e impresionado con lo que QUEEN y Freddie habían hecho en ese escenario. Y me daba rabia que muchos en ese momento ni le habían dado bola a este show e incluso daban a QUEEN como un grupo ya en declive. Total, se lo perdían ellos.

20 años después, en el 2005 fue elegido como el mejor show de todos los tiempos. Y es totalmente comprensible por lo que QUEEN brindó en escena aquel día. QUEEN demostró que era un grupo de rock, y sobre todo, una banda musical. En un concierto, en donde los grupos estaban desprovistos de luces y efectos, y en donde TODOS estaban en las mismas condiciones a la hora de ofrecer una presentación musical, QUEEN demostró a todo el mundo que no era una banda de efectos en el escenario y mostró a todo el mundo que ellos eran una auténtica banda de rock y que no necesitaba complementos adicionales a su música. Cada uno de los miembros de la banda demostró sus destrezas, pero sobre todo, Freddie Mercury se graduó ante el mundo entero de showman y con todos los honores. 
 
Por último, es imposible no mencionar la magnífica y espectacular recreación de esta gran performance de QUEEN en "Live Aid" en la parte final del film "Bohemian Rhapsody", del 2018. Con la ayuda de la tecnología, fue magistralmente recreada y sumado a la brillante actuación de Rami Malek, francamente era imposible no emocionarse al ver esta memorable escena, con la que finaliza este muy exitoso film.  
 
 

Han pasado ya 39 años de esa memorable performance y para muchos -me incluyo entre ellos-, esta fue considerada la mejor actuación de QUEEN en su carrera. No el mejor concierto, pero sí la mejor performance en donde QUEEN puso toda su garra, corazón y espectacularidad en el Wembley Stadium. Y la mejor prueba de ello es que hoy, 39 años después, cuando se habla de "LIVE AID", lo primero que viene asociado a la mente es esta extraordinaria y completa actuación de QUEEN.



sábado, 29 de junio de 2024

DIANA GARCIA: TU, YO Y NUESTRA AMISTAD






Hoy, 29 de Junio, se cumple un aniversario más del nacimiento de la mejor DJ femenina que hubo en el Perú, mi gran amiga DIANA GARCIA. Cuando era niño, a la edad de 11 años, hubo una voz femenina que captó mi atención y por partida doble. Por un lado, en las transmisiones de los partidos importantes de futbol de la selección peruana en el canal 4, junto a Luis Angel Pinasco y Roberto Salinas, había una voz femenina encargada de la locución comercial, esto es, de anunciar a los productos auspiciadores en algunos pasajes de los partidos. Incluso, su voz había sido escuchada en algunos comerciales de TV de ese entonces. Paralelamente, cuando comencé a escuchar radio a los 11 años en 1974, mi radio preferida era Radio Miraflores y esa voz femenina era la voz que identificaba dicha radio, y además, tenía un programa de lunes a viernes de 8 a 9 pm, llamado “Tu, Yo y Mis Discos”. Su nombre era Diana García y durante esos primeros años de radioescucha, recuerdo que paraba en mi cuarto escuchando en mi radio, su programa en AM, el cual me acompañaba siempre todas las noches -cuando ni siquiera en mi imaginación más delirante, podía pensar que algún día y muchos años después, llegaría a conocerla. Recuerdo que allí fue la primera vez que escuché “Please Mr. Postman” de Los Carpenters –mi grupo favorito de ese entonces-, y el tema que me cautivó en ese año 74, “Sad Sweet Dreamer” de Sweet Sensation. Durante esos años de la década del 70, Radio Miraflores –la radio chiquita de corazón grande- fue quien me incentivó muchísimo mi afición por la música ¿Y qué discjockeys había en esa época dorada? Pues Tony Marbel, Renato Schols, Enrique Llamosas, Perico Durand, Nelly Mendivil Castro, entre otros. ¡Que constelación! Y es que en esa época te ofrecían buena música y con criterio. Había buenos programas y muy buenos discjockeys, y entre ellos, sobresalía Diana García. En la década del 80, se pasó a las filas de Radio América y su voz fue también parte importante en el programa del Canal 4, “Triki Trak”. Y a inicios de los 90’s volvió a Radio Miraflores y estuvo allí hasta 1993, cuando emigró a Telestereo, donde estuvo hasta el final de sus días. 

Tuve el enorme privilegio no solo de conocerla, sino también de contar con su entrañable amistad, y realmente fue una gran amiga a quien quise mucho. Recuerdo que en el mes de noviembre del 92, la llamé por teléfono por primera vez para pedirle un tema de QUEEN y hacerle recordar que se venía el primer aniversario de la muerte de Freddie Mercury. En ese momento Hugo Salazar –cuando aún no nos conocíamos- tenía su programa “Cinco Noches”, de lunes a viernes de 7 a 8 pm y los miércoles eran dedicados a QUEEN. Otro día volví a llamarla y hablamos un poco más y le pedí el tema “Delilah” de Tom Jones y le mencioné que la escuchaba desde que era niño y le agradecí por haber sido parte de mi niñez con su programa y le mencioné a varios de los DJs de aquella época, lo cual sorprendió a Diana. Y cuando pasó el tema “Delilah”, en su programa inolvidable programa “Memories”, mencionó mi llamada y me dedicó el tema. Acto seguido, llamé para agradecerle y me presenté debidamente y justo ese día era miércoles y le dije a Diana, “felicítalo a Hugo por tan brillante idea de tener un programa semanal de QUEEN”, y en eso Diana me contesta, “mejor, por qué no se lo dices tú? Aquí lo tengo al frente”. Y así conversé por primera vez con Hugo y fue un diálogo y breve, ya que en minutos arrancaba con su programa. Semanas después, nos conocimos personalmente y las circunstancias jugaron para que en el programa víspera de Navidad, al no tener Hugo el tema de QUEEN, “Thank God It’s Christmas” –y yo sí-, me invitara para que fuese a la radio el martes 22 y le llevase el cassete donde tenía la canción grabada –como 24 de diciembre caía jueves y Hugo dedicaba los jueves a los Beatles, lo había adelantado un día antes y QUEEN iría esa semana el martes. De esa forma, fui ese martes 22 para apoyar a mi gran amigo Huguito Salazar en su programa "Cinco Noches", y como el programa de Diana era antes del de Hugo –de 5 a 6 pm tenía “Tu, Yo y Mis Discos” y de 6 a 7 pm tenía “Memories”-, tuve la oportunidad de ser presentado a Diana por Hugo. Fue un momento muy emocionante para mí porque conocía a una DJ, cuyos programas había seguido desde mi niñez y a quien había admirado tremendamente, y me cautivó su sencillez y amabilidad y recuerdo que me dijo, "te felicito por escuchar muy buena música". De allí en adelante, seguiría apoyando a Hugo en los miércoles de QUEEN en “Cinco Noches” –tema que fue motivo de un posteo más detallado- por el tiempo que duraría "Las Noches de la Reina" –duró desde diciembre del 92 a agosto del 93-, y cada miércoles recuerdo que yo llegaba a la radio 15 minutos antes de las 7 pm, y me ponía a conversar con Diana de música y de todo un poco. Cuando "Cinco Noches" fue cancelado, a partir de ese momento, se generó una linda y hermosa amistad, teniendo el placer de compartir momentos lindos en su casa con ella, su esposo Armando, sus hijos Armando Jr. y Angel, y la entrañable y siempre leal Isabelita, cuya más que deliciosa sazón recuerdo que nos hizo engordar algunos kilitos.


Luego con el paso de Diana a Telestereo, vendría noviembre del 93 y comenzó un hermoso trabajo en conjunto que fue consolidando mucho más nuestra amistad. El 24 de noviembre del 93 era el segundo aniversario de la muerte de Freddie Mercury y juntos elaboramos el primer mini especial de 30 minutos dedicado a QUEEN, el cual fue todo un éxito, y que generara una gran respuesta de sus oyentes y hasta del dueño de la radio, el Gral. Gonzales –padre de mi amigo Speedy Gonzales-, quien incluso la llamó a Diana luego de terminar el programa para decirle que le había encantado el programa –al General no le gustaba el rock- y que pensaba que QUEEN era música estridente y que al escuchar esos 30 minutos admitió que se había equivocado. Al año siguiente arrancaríamos con los especiales de una hora de diversos cantantes y artistas –en su mayoría británicos y con motivo de sus cumpleaños- y el primero fue dedicado a Karen Carpenter, y estos especiales se mantendrían desde el 94 hasta el 97. Hicimos muy buenos especiales, y hasta ahora recuerdo por ejemplo, los dos que hicimos de Brian May, los de QUEEN para los 24 de noviembre, Elton John, Barry Gibb, Cliff Richard, pero en mi memoria guardo muy adentro tres especiales que hicimos: el de Sting, que rompió en sintonía y que incluso generó que gente llamara para pedir que lo repitieran; el del aniversario de Elvis en el que previamente al especial de Elvis que Dianita infaltablemente haría, hicimos uno de una hora de covers de Elvis, donde la primera media hora fue de artistas de USA y la segunda media hora fue de artistas y grupos británicos; y en tercer lugar, aunque no tuvo tantas apabullantes llamadas, fue el de Eric Clapton. Aún recuerdo como anécdota, que literalmente nos estábamos rompiendo el cerebro para elegir qué temas seleccionábamos de Clapton, por su paso por diversos grupos. Y al momento de ver qué elegíamos de Cream, yo tenía en cassette el tema “Strange Brew” y “I Feel Free” y Diana me insistía en que mejor sería “Sunshine Of Your Love”, pero no teníamos este tema. Le dábamos vueltas a la idea pero nos quedaba esa espina adentro y en eso, de la nada, apareció su hijo menor Angel –a quien guardo un gran aprecio y estimación- y al parecer, nos había estado escuchando y salió con un LP en sus manos y le dice a su mamá, “Los he estado escuchando, tomen, úsenlo en su especial”, y en su LP de Cream estaba “Sunshine Of Your Love”. No miento, en ese momento, Diana y yo saltamos y nos abrazamos como si nos hubiéramos sacado la lotería, fue algo de locos y nos sirvió para el especial de Clapton. Así eran nuestras “sesiones” de elaboración de especiales. Adicionalmente, tuve también la suerte de ser colaborador y fuente de información del panorama musical británico de esos años, razón por la cual me llamaba con el apelativo de “Su 007", o su "Agente Secreto", e incluso hasta un día en 1995, me invitó a su programa en la última media hora de “Memories” y fue uno de los momentos más lindos de mi vida. Realmente aquellas fueron lindas y maravillosas épocas que siempre permanecerán en mi recuerdo. Y hasta incluso, teníamos nuestra canción, que era "Friends Will Be Friends" de QUEEN.

En los siguientes años, siempre nos mantendríamos en contacto, y nos veíamos con cierta frecuencia y compartimos momentos gratos en su casa y hasta incluso recuerdo que mi cumpleaños del 94 lo recibí en su casa, donde también estuvo mi hermano Alex. Hasta que en el día de la madre del 2001, llamé para saludarla y de paso quería darle la noticia de que acababa de iniciar una nueva relación en mi vida –con mi amada esposa Silvana- y cuando me contestó sentí su voz agitada y me comunicó del terrible mal que la estaba aquejando desde un par de meses atrás: tenía cáncer en el pulmón. Recuerdo que la noticia me cayó como un balde de agua helada y ya ni pude decirle de mi relación con Silvana. Llamé inmediatamente a Hugo y a la semana siguiente fuimos a verla a su casa, y se le veía agotada, pero tranquila y allí le conté mi nueva relación y ella se puso muy feliz por ello. Recuerdo cuando en junio del 2002 la llamé para invitarla a mi matrimonio, era obvio que no iba a poder ir, pero cuando supo la noticia, se puso muy, pero muy feliz por ello y me deseó todo lo mejor. Los siguientes dos años, fueron de lucha ante este mal, y dejó de hacer su programa diario -solo se escuchaban programas grabados-, y la última vez que nos vimos fue en diciembre del 2002, cuando compartimos en su casa un momento lindo con su familia y mi amigo Huguito Salazar, y además de presentarle a mi esposa Silvana por vez primera. Finalmente, en mayo del 2003, supe por su familia que su enfermedad había avanzado y que estaba bien mal, y que incluso ya no contestaba el teléfono. El tercer sábado de mayo, llamé a su casa para saber como estaba, y para suerte mía, ella me contestó. Hablamos un buen rato, y al final de nuestra conversación, recuerdo muy claramente que ella me pidió enviar sus saludos a toda mi familia, mencionando uno por uno, y al final, me dijo: "Y tú, mi hermano, cuídate mucho, por favor. Hasta siempre hermano". Fue la última vez que escuché su voz y esas palabras me quedaron grabadas en mi memoria por siempre. Dos semanas después, un sábado 7 de junio, cuando me preparaba para celebrar mi primer aniversario de matrimonio -me casé un 7 de junio del 2002-, llamé a mi amigo Hugo -habíamos quedado en reunirnos en su casa al día siguiente para ver videos- para coordinar la hora en que iríamos a su casa y me contestó su mamá y me contó que había recibido la llamada de Angel, segundo hijo de Diana, en el que le informaba que Dianita ya nos había dejado para siempre. Fue un momento muy duro y triste para mí y sin duda, ello alteró todos nuestros planes de ese día y fuimos con mi esposa de frente al velorio, y al día siguiente a su sepelio, para despedirme de ella, como debía ser.


Un mes después, el domingo 6 de Julio, de 6 a 8 pm, la DJ Helene Ramos organizó un programa tributo a Dianita en Radio Miraflores, y fue un programa emotivo, maravilloso e inolvidable en donde estuvieron presentes colegas y amigos de Diana, como Ramiro Arriarán, Hugo Salazar, Speedy Gonzales, Renato Shols, Enrique Llamosas, Dante Capella, Jorge Cox, Liliana Sugobono, y telefónicamente Rulli Rendo, y Javier Lishner y Pepe Barreto desde USA. Y el que escribe tuvo el privilegio de estar invitado como alguien que colaboró con Diana en Telestereo y tuve algunos minutos para recordarla al aire.

Un 7 de junio del 2003, nos dejó Diana García de Palacios, destacada DJ y locutora comercial. Su característica y única voz dejó huella en el mundo de la radio, por las emisoras en donde estuvo, Radio Miraflores, Radio América y Telestereo. Sus programas "Tu, Yo y Mis Discos" y "Memories" sin duda alguna, formaron parte de lo mejor de la programación radial, y fueron parte de nuestras vidas. Han pasado ya 21 años y desde este blog he querido elaborar esta modesta semblanza de mi gran amiga Dianita García de Palacios, y recordarla de la mejor manera. Diana fue una persona sencilla, amable, recontra criolla, ocurrente, cariñosa con sus amigos y sobretodo, con un corazón de oro. Hincha acérrima de Alianza Lima –siempre discutíamos alegremente cuando en un clásico ganaba uno o el otro-, pero cuando le tocaba ganar a la U, sabía reconocer y siempre me decía “felicitaciones por el triunfo de tu equipo, nadie es perfecto”, algo que yo también le decía en forma graciosa. También era fanática de Brasil y gozaba cuando Brasil ganaba, tanto como si fuera Perú. Y en música, su devoción por Elvis era grande y le fascinaba Barbra Streisand, toda la música del sonido Motown, los Beatles, los Rolling Stones –adoraba a Mick Jagger-, y QUEEN, aunque en honor a la verdad, ella era más de Freddie Mercury que de QUEEN.

Sin duda, hoy por hoy, se extraña bastante su recordada voz en la radio y su buena música que propalaba diariamente, sus buenos recuerdos, sus "super oldies" y sus temas de Elvis Presley.

Gracias Dianita por tu amistad, por ser como fuiste y por habernos regalado diariamente tu voz, y sobretodo, por haber sido parte muy importante de nuestras vidas y muy en particular, de la mía.



¡QUERIDA DIANITA, NUNCA TE OLVIDAREMOS! ¡QUE DIOS TE TENGA SIEMPRE EN SU GLORIA!


jueves, 20 de junio de 2024

SUPERTRAMP (1969 - 1971): EL INICIO

 



1969. Una banda llamada The Joint perdía el apoyo económico que recibía de parte de un millonario neerlandés llamado Stanley “Sam” August Miesegaes, quien al sentirse totalmente decepcionado con ellos, simplemente les bajó el pulgar. Pero en esta banda había un miembro que sobresalía del resto de sus integrantes, y era un tal Rick Davies, nacido en 1944 en Swindon, Wiltshire, Inglaterra. Cuando la banda se encontraba en Munich, Davies conoció a Miesegaes, quien sentía que su talento se había visto estancado en The Joint y hasta cierto punto, estaba desperdiciado. Ante esa situación y con apoyo financiero cancelado a la banda, Miesegaes le dio una oportunidad a Davies para que formara un nuevo grupo y además ofreciéndole seguir contando con su importante respaldo financiero.

Con este nuevo panorama, Davies publicó un anuncio en el magazine musical Melody Maker en Agosto de 1969 y formó una banda con Roger Hodgson en el bajo y voz principal, Richard Palmer-James en las guitarras y Keith Baker en la percusión. Inicialmente se denominó como Daddy, y después de varios meses de ensayos en una casa de campo de West Hythe, la banda viajó a Munich para ofrecer una serie de conciertos en el P.N. Club. Pero en Enero de 1970, y con el fin de evitar confusiones con la banda Daddy Longlegs, y a sugerencia de Palmer, el grupo cambió su nombre a SUPERTRAMP, inspirado en el libro de W. H. Davies, “The Autobiography Of A Super-Tramp”. En ese mismo mes, Baker dejaba la banda y en Febrero de 1970 sería sustituido por Robert Millar. Y el siguiente paso fue firmar en UK con la rama británica del sello A&M Records, para así concretar la grabación y lanzamiento de su álbum debut. 


SUPERTRAMP (1970).- 

Es bueno señalar que tanto Davies como Hodgson tenían inspiraciones musicales diferentes: Mientras que en Davies sus influencias musicales eran el blues y el jazz, Hodgson era aficionado al pop y a la música psicodélica. Sin embargo, comenzaron a escribir canciones de manera conjunta y debido a que en ese momento ningún otro miembro de la banda se mostraba dispuesto, Palmer asumió la tarea de escribir todas las letras para el primer álbum. En una entrevista, Palmer señaló que escribir las letras “era como hacer la tarea de la escuela”. Y la parte musical de las canciones fueron compuestas conjuntamente por Davies y Hodgson. A modo de información, el álbum fue grabado enteramente en Morgan Studios en Junio de 1970, en sesiones nocturnas desde las 12 de la medianoche hasta las 6 am, debido a una superstición de parte de los miembros de la banda de que había alguna ‘magia’ al grabar de noche. Hodgson recordaba en una entrevista que “su ingeniero, Robin Black se quedaba dormido de manera invariable en el medio de las sesiones, que fueron muy intensas como lo fueron, debido a que peleamos mucho con Richard Palmer”

El álbum que fue titulado “SUPERTRAMP” fue lanzado el 14 de Agosto de 1970 en UK y Canadá –en USA sería lanzado recién en 1977-, y fue producido por Supertramp. Aunque en algunos países fue titulado como “SURELY” en Singapur y “NOW AND THEN” en España. Musicalmente hablando, el estilo del álbum incluía rock progresivo característico de la época y un sonido bien sixties. A pesar de obtener algunas positivas reseñas, lamentablemente el álbum no atrajo a una gran audiencia y tampoco rankeó en los charts británicos. Y apenas llegó al número 158 en USA en 1978. 

El tracklisting fue el siguiente:


Lado 1

Surely            

It's a Long Road        

Aubade / And I Am Not Like Other Birds of Prey

Words Unspoken                 

Maybe I'm a Beggar  

Home Again            

  


Lado 2        

Nothing to Show                   

Shadow Song            

Try Again                              

Surely (reprise)                     

 

 



Definitivamente, este álbum debut de Supertramp  -como también el siguiente álbum- es territorio vírgen y totalmente desconocido para muchos fans que conocen su música por sus éxitos. Es más, hay fans que hasta creen que Supertramp comenzó con el álbum “CRIME OF THE CENTURY” de 1974. Y aquí quiero agregar mi experiencia personal. Recién tuve la oportunidad de escuchar y conocer el contenido musical de éste álbum en el 2023. Y fue en casa de mi buen amigo Lito Pérez Prado, en una buena sesión vinilera con otros amigos, y fue una grata sorpresa ver que tenía este álbum debut en vinilo. Procedimos a escucharlo y luego de finalizar, llegamos a dos conclusiones: 1) Que para nada se parecía al Supertramp que muchos conocíamos y que incluso, costaba reconocerlos, pero que no dejaba de ser bastante bueno para ser el debut de esta legendaria banda. Y 2) Que el estilo era bien progresivo y sobre todo, con un sonido bien sixties y con buen contenido melódico.  Definitivamente, este álbum es una rareza y bastante interesante, a nivel musical. Ya en este 2024, y cuando tomé la decisión de escuchar toda la discografía de la banda, lo pude escuchar de manera detallada en Spotify, y me reafirmé en lo que había pensado un año atrás. Me pareció un buen álbum y me gustaron todos sus temas. Sin duda, es el origen musical de la banda. Y eso es motivo más que suficiente para darle el lugar que se merece en la discografía del grupo. En lo personal, mis temas favoritos en este álbum son “Words Unspoken” –mi canción favorita-, que es cantado por Hodgson y cuya parte melódica es una belleza total, junto con los coros. Y luego me encantan “Shadow Song”, primera balada cantada por Davies y “Surely (Reprise)”, hermosa melodía interpretada por Hodgson que la considero como un gran broche de oro, y que también en una versión más corta da inicio al álbum. Y como un plus, aunque es corta de duración, me fascina “Home Again”, también cantada por Hodgson. Y como dato interesante, en los temas “Maybe I’m A Beggar” y “Try Again”, Hodgson comparte voz con Palmer. Y la misma “Try Again” dura 12 minutos, con varios cambios instrumentales de ritmo. 


Luego del lanzamiento del primer álbum, Dave Winthrop se unió al grupo en la flauta y saxofón, y en los seis meses siguientes, continuó habiendo cambios en la formación de la banda. Palmer abandonó el grupo por conflictos personales con Davies y Hodgson, y luego siguió Millar, quien sufrió una crisis nerviosa después de una gira por Noruega. Y ante el fracaso comercial de este álbum, había que pensar en enfocarse en el siguiente trabajo musical y sobre todo, con qué miembros se iba a contar para su grabación.


INDELIBLY STAMPED (1971).-    








Tras el alejamiento de Palmer y Millar de la banda, se dio una primera reformación de la banda. Frank Farrell reemplazó a Palmer en el bajo, y Kevin Currie sustituyó a Millar en la percusión, quienes fueron reclutados para el grupo poco antes de comenzar las sesiones de grabación. Con la previa incorporación de Dave Winthrop, el grupo quedaba conformado como quinteto, y con la salida de Palmer, en adelante Hodgson y Davies comenzaron a escribir las canciones de la banda. Y además, Hodgon pasó a tocar la guitarra y Davies empezó a compartir de manera alternada con Hodgson la interpretación principal de las canciones. Las sesiones de grabación se llevaron a cabo en los meses de Abril y Mayo de 1971 en el Olympic Studios, en Londres y fue titulado “INDELIBLY STAMPED”, el cual lanzado el 25 de Junio de 1971, siendo producido por Supertramp. En una entrevista, Hodgson definió el álbum como “el álbum de supervivencia para ponernos en las manos de nuestro representante. No había ningún tema trabajado para el álbum y estábamos luchando”. Lamentablemente, el álbum fue un fracaso comercial y vendió menos que su predecesor, y sólo alcanzó el número 53 en Australia, aunque con los años fue certificado como disco de oro en Canadá y Francia. 

El tracklisting fue el siguiente: 


Lado A          

Your Poppa Don't Mind                    

Travelled                   

Rosie Had Everything Planned        

Remember                

Forever          


Lado B          

Potter

Coming Home to See You

Times Have Changed

Friend in Need

Aries

 

 

En cuanto al contenido musical del álbum, definitivamente representó un cambio bastante drástico en el estilo musical de la banda. El estilo progresivo y sixties quedaba atrás y se orientó hacia un sonido rockero mucho más convencional. Y eso queda en evidencia desde el inicio del álbum con la canción “Your Poppa Don’t Mind”, donde el grupo da rienda suelta a su espíritu rockero. El único tema que tiene cierta semejanza con su álbum debut es “Travelled”, con un sonido bien sixties e interpretado por Hodgson. Y hay algunos datos que vale la pena mencionar. En primer lugar, Davies asumió un mayor protagonismo como voz principal en la mayoría de temas en este álbum, para ser más exactos, en seis de diez canciones. En segundo jugar, el tema “Rosie Had Everything Planned” fue escrito por Hodgson y Frank Farrell, siendo la única canción de Supertramp en donde Rick Davies no colaboró en su composición, ni en letra ni en música. Y en tercer lugar, la canción “Potter” fue cantado solamente por Dave Winthrop. En cuanto a mis temas favoritos, mi elección sería “Rosie Had Everything Planned”, interpretado por Hodgson, la cual considero mi favorita, por su melodía y su bella instrumentación. Luego me encantan “Travelled”, “Forever”, muy bello blues cantado por Davies, y “Times Have Changed”, hermosa balada interpretada también por Davies y como un plus, agregaría “Friend In Need” cantada por Davies, de corta duración y con un ritmo instrumental bastante agradable de escuchar.


Sin duda alguna, este segundo álbum de la banda constituyó el inicio de su estilo musical característico, tras la experimentación progresiva de su debut. Ese estilo y sonido musical se consolidaría a partir de sus posteriores producciones musicales. Desafortunadamente, al haber obtenido un nivel de ventas muy inferior a su predecesor y un fracaso en su tour, todo ello generó dos efectos muy negativos: que Winthrop, Farrell y Curry abandonaron el grupo, dejando solos a Davies y Hodgson; y lo peor de todo, que el millonario Miesegaes les retirara de manera definitiva su apoyo financiero en octubre de 1972. Parecía que el final de Supertramp estaba a la vuelta de la esquina. 

Sin embargo, un “maravilloso crimen musical” comenzaría a gestarse y se perpetraría dos años después …


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