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sábado, 25 de marzo de 2017

ELTON JOHN: UNA LEYENDA VIVA






Hoy, 25 de marzo, está cumpliendo 70 años, Reginald Kenneth Dwight, más conocido en el mundo musical como SIR ELTON JOHN. Y por tal motivo, he querido actualizar y publicar con fecha de hoy, el post que le dediqué hace seis años a este legendario cantante británico que ha brillado con luz propia en la década del 70, 80 y 90, y que se mantiene vigente hasta la actualidad. Pretender enfocar este post en hacer una biografía de Elton John o un informe estadístico de su discografía, significaría dividir este post en dos, tres o cuatro partes, por lo vasta y amplia de su trayectoria musical. Y es por ello, que como ya es costumbre, deseo enfocar este post desde mi experiencia personal como fan de Elton John, y cómo fue llegando su música a mi vida. Y además agregar algún datito de interés y finalmente también tocar el tema de su relación con QUEEN y su música.

Cantante, compositor y pianista, Elton nació un 25 de marzo de 1947 en Pinner, Middlesex, Inglaterra y fue hijo único. Comenzó a usar anteojos cuando era un adolescente. En una entrevista Elton recordaba: “Los empecé a usar a los 13 años para imitar a Buddy Holly. Un año y medio después, me di cuenta que sin ellos no podía ver, Su algun fan me quiere imitar, le aconsejo que no lo haga”. En junio del 67 fue a una audición de prueba, pero sin suerte. Sin embargo, habían llegado allí unos textos enviados por un tal Bernie Taupin, compositor que escribía letras pero que no sabía cómo ponerles música. Alguien se los enseñó a Reg para ver si le interesaba trabajar juntos, ya que con él pasaba que hacía música pero no se le ocurrían las letras. Por 6 meses, Reg fue a buscar las letras de Taupin para ponerles música y cuando completó 20 canciones, recién se conocieron y así nació una de las duplas autorales más importantes en la historia de la música contemporánea. Elton tomó su nombre de Elton Dean, saxofonista de Bluesology, y John Baldry, cantante de dicha banda y uniéndolos en uno solo: ELTON JOHN.








En el aspecto personal, la primera vez que supe y escuché algo de Elton John fue en 1975 y fue con el tema “Lucy In The Sky With Diamonds”, el cual sonó bastante en Radio Miraflores y era difundido con bastante frecuencia en otras radios. Recuerdo que me gustó la canción, pero sin llegar a fascinarme. En ese año, a los 12 años de edad, ignoraba por completo que era un tema de los Beatles, es más, ignoraba que habían existido los Beatles. Al año siguiente, volví a escuchar otro tema de Elton John y esta vez a dúo con KIki Dee, “Don’t Go Breaking My Heart”. La canción fue un enorme hit en las radios locales y la escuchaba con bastante frecuencia en Radio 1160, porque siempre a cada hora te presentaban la Nº 1 de la semana en USA, y como estuvo 4 semanas en esa posición, durante un mes se escuchó en forma permanente en dicha radio. Y debo decir, que esta vez sí me encantó la canción por su ritmo. A partir de ese momento, comencé a escuchar más seguido en la radio la música de Elton John y recuerdo que en ese verano la canción “Part Time Love” fue todo un hit y pude ver su video en la Elección de la Más Más del Verano de 1979 y era la primera vez que veía a Elton sin sus excéntricos lentes. Y en ese año 79, también sonó “Mama Can't Buy You Love" y en TV se pudo ver su participación en “El Show de los Muppets” por canal 5. Y también recuerdo que en la Elección de la Más Más de la Década del 70, Elton John fue elegido como Mejor Cantante Masculino de la década.

























Y en ese año 79 comencé a escuchar más de sus éxitos de la primera mitad de los 70’s y me daba cuenta que Elton John no era un cantante relativamente nuevo o reciente. Tenía más de 10 años de trayectoria y había cosechado una cantidad innumerable de hits en todo el mundo. Sin duda alguna, los 70’s fueron los años dorados de Elton John y fue su etapa más prolífica como cantante y compositor. Tenía la categoría de Superstar y era una especie de rey Midas, hit que sacaba, éxito que lograba y en sola una década tuvo dos recopilaciones de grandes éxitos que rompieron en ventas. Si quisiera ampliar sobre la carrera de Elton en esta década del 70, realmente necesitaría un post completo para ello.





En lo personal, una de sus obras maestras para mí es el album doble “GOODBYE YELLOW BRICK ROAD”, el cual es una verdadera joya musical y en ella Elton demuestra hasta qué punto puede llegar como artista y compositor. Sus primeros albums eran bien equilibrados, frescos y llenos de inspiración, y enumerar sus grandes éxitos de los 70’s sería algo interminable, pero puedo citar entre mis favoritas a canciones como “Daniel”, “Crocodile Rock”, “Goodbye Yellow Brick Road”, “Candle In The Wind”, “Don’t Go Breaking My Heart”, “Sorry Seems To Be The Hardest Word”, “Don’t Let The Sun Go Down On Me”, “PInball Wizard”, “Part Time Love”, “Mama Can’t Buy You Love” y “Song For Guy”, entre otras. Y en este último tema, Elton demuestra una vez la calidad de música que era capaz de crear.




La década del 80 no fue lo exitosa y prolífica que fue la anterior. Los álbumes que Elton lanzaba eran algo disparejos e irregulares y más se concentró en lanzar buenos singles que buenos álbums. Creo que en esta década Elton pasó a ser un exitoso singlista, aunque tuvo un gran bajón entre 1986 y 1987, en la cual parecía que su carrera iba cuesta abajo. Pero felizmente en el 88 retornó triunfalmente con el album “REG STRIKES BACK”, con el que intentó alejarse de mitos y excentricidades pasadas y revelar su propia personalidad. Aquí en nuestro medio, todos sus singles fueron difundidos tanto por radio como por TV. En 1980, “Little Jeannie” fue todo un hit y en los Ranking Anuales estuvo siempre entre los 10 primeros. Ese quizás llegó a ser el mayor éxito de Elton en nuestro país en dicha década, porque en los siguientes años, si bien es cierto que sus canciones tuvieron éxito y se escucharon con mucha frecuencia en las radios, pero no al nivel exitoso de “Little Jeannie”.




Entre las canciones que más me gustaron de Elton en esta década , puedo mencionar a “Little Jeannie”, “Nobody Wins”, “Chloe”, “Blue Eyes”, “Empty Garden (Hey Hey Johnny)” –un maravilloso tributo a su compadre John Lennon-, “I’m still Standing”, “I Guess That’s Why They Call It The Blues”, “Nikita” y “I Don’t Wanna Go On With You Like That”. Esta última canción se convirtió en su mayor éxito en los 80’s en USA, llegando al Nº 2, según Billboard, y es uno de mis temas favoritos de Elton, porque muestra a un Elton John renovado e inspirado, y con fuerza y con un video espectacular. Esta década la terminaría con el album “SLEEPING WITH THE PAST”, que en ese año 89 pasó un poco desapercibido, a pesar de tener dos muy buenos temas como “Healing Hands” y “Sacrifice”. Esta última canción alcanzaría un enorme éxito mundial al año siguiente, en 1990.



Pero algo que llamó la atención fue ver el aspecto de Elton en los videos de los dos temas señalados y en la carátula del album. Parecía un anciano de 70 años y solo tenía 42 años. Coincidió con su época más dura de adicción a las drogas y abandonó su aspecto tremendamente. Todo parecía indicar que Elton parecía un tipo acabado y que el final de su carrera coincidiría con el final de la década del 80. Pero a Dios gracias, no fue así.




En la década del 90, Elton tuvo un resurgimiento en su carrera y además obtuvo merecidos reconocimientos a su brillante trayectoria. Y creo que los 90’s, sin llegar al brillo de los 70’s, fue una década mucho mejor que los 80’s para Elton. Comenzando con el éxito apoteósico de “Sacrifice” en todo el mundo. Luego en el 92 lanzó un buen album llamado “THE ONE”, con una de las mejores canciones que le he escuchado a Elton: “The One”. Y en 1994 junto a Tim Rice compuso la música para el soundtrack del film “THE LION KING” de Disney, que obtuvo un resonante éxito en todo el mundo. ¿Quién no vio “EL REY LEON”? Y el tema “Can You Feel The Love Tonight?” fue un enorme hit mundial, llegando al Nº 4 en USA, según Billboard, Nº 1 en el Hot Adult Contemporary por 8 semanas, Nº 1 en Canadá por 13 semanas y en Francia por 9 semanas, Nº 2 en Suecia, Nº 4 en Australia y Nº 14 en UK.




Y este tema le hizo merecedor a Elton de un Globo de Oro como Mejor Tema de Película, un Grammy como Mejor Artista Masculino Pop y un Oscar como Mejor Canción de Película, que fue el 27 de marzo de 1995, coronando un mega éxito para este bellísimo tema. Elton volvía a los primeros planos de popularidad. Y en el 95 volvió a sacar otro muy buen album, “MADE IN ENGLAND”, donde está la joya “Believe” y la maravillosa canción “Belfast”, que me la hizo escuchar mi gran amigo Rulli Rendo y que me fascinó totalmente cuando la escuché. Un album en el cual se escuchaba a un Elton John en total madurez musical.




Y para coronar sus éxitos, ante la trágica y absurda muerte de Lady Di, quien era amiga personal de Elton, como una especie de tributo, Elton y Bernie Taupin reescribieron su clásico tema “Candle In The Wind” –dedicado a Marilyn Monroe- para homenajear a Diana y ser cantada por Elton en el funeral. Recuerdo que ese sábado me levanté a las 6 am para ver dicho momento y fue uno de los momentos más emotivos visto en la TV. Y era evidente el enorme esfuerzo que Elton hizo para no quebrarse. Debe haber sido durísimo para él haber cantado esa canción en ese momento.




Y de inmediato, bajo la producción de George Martin, grabaron esta versión y la lanzaron como single, con la finalidad de recaudar fondos para la Fundación de Diana. Y la respuesta no se hizo esperar y se convirtió en el disco más vendido de todos los tiempos a nivel mundial. Y por supuesto, también encargué mi CD single y allí lo tengo, como mi manera de recordar a Diana y una forma de contribuir con esa finalidad benéfica. Y los años siguientes, Elton siguió en actividad cerrando lo que fue una década muy buena para él. Y en lo personal, mis temas favoritos en esta década son “The One”, “Sacrifice”, “Can You Feel The Love Tonight”, “Believe” y “Belfast”.


En lo que concierne a la última década, del 2000 al 2009, voy a ser absolutamente sincero, era un total ignorante de lo que había hecho Elton en los últimos 10 años, ya que le había perdido totalmente el rastro desde 1999 cuando sacó la canción “Written In The Stars” con Lee Ann Rimes. A partir de allí, sabía lo mismo que sé de física nuclear o medicina, o sea, nada. Y en los últimos dos días, para la preparación de este post, me puse a averiguar por Internet un poco más sobre esta década perdida de Elton para mí y chequear sus videos en Youtube y la verdad debo confesar que Elton estuvo en plena actividad musical y me gustó lo que escuché. Claro, ya no con el éxito rotundo de décadas pasadas, pero manteniendo su vigencia plena. Junto con Tim Rice creó la música para el film de Disney “THE ROAD TO EL DORADO”, con una simpática canción "Someday Out of the Blue”. En el 2001 lanzó el album “SONGS FROM THE WEST COAST” que incluyó los temas “I Want Love” y “This Train Don't Stop There Anymore". Y en el 2006 sacó el brillante album “THE CAPTAIN &THE KID”, y me sorprendió muchísimo encontrar un tema tan, pero tan bueno como “The Bridge”. Los invito a escucharlo y comprobar que Elton no ha perdido su calidad como creador de música. En el 2007 celebró sus 60 años tocando en el Madison Square Garden, que motivó el DVD “Elton 60 - Live at Madison Square Garden”. En el 2010 lanzó el gran álbum "THE UNION" junto a Leon Russell y en el 2013 sorprendió con un muy buen álbum llamado "THE DIVING BOARD". Y finalmente, en el 2016, lanzó el álbum "WONDERFUL CRAZY NIGHT", y me gustó muchísimo la canción "Tambourine", cuyo estilo hacía recordar al Elton de los 70's.



Por otro lado, es bueno mencionar que el brillo que Elton adoptó para sus shows era el de la época dorada de Hollywood. Ese amor por el espectáculo fue el que volcó enteramente a sus shows, luciendo extravagantes ropas, anteojos y zapatos, con el afán de dar un buen espectáculo, pero jamás en detrimento de su música. Su estilo de tocar el piano era notoriamente influenciado por el gospel y el rhythm’n’blues. En el trato personal impresiona como tímido, pensador, reservado y hombre de negocios muy astuto y se definía políticamente como un monárquico convencido. Una de sus grandes pasiones, además de la música y los coches, es el fútbol, y en 1976 compró el equipo de futbol del Watford, del que fue Presidente durante 14 años y logró llevarlo de la Cuarta a la First Division, quedando actualmene como Presidente Honorario.



En lo que concierne a su vínculo con QUEEN, Elton era amigo personal e íntimo de Freddie Mercury e incluso hay más de una foto de ambos juntos e incluso una foto en que ambos salen tocando el piano en vivo. Hasta ahora muero por escuchar algo de eso. En el documental "MAGIC YEARS", Elton tuvo palabras de elogio a Freddie y a QUEEN. Y en los meses previos a la muerte de Freddie, Elton fue uno de los que lo visitaba regularmente y le afectó mucho su muerte y estuvo presente en la ceremonia de cremación de sus restos. Como era de esperar, estuvo presente en el inolvidable tributo a Freddie y cantó "Bohemian Rhapsody" junto a Axl Rose, y ofreció una muy, pero muy emotiva versión de "The Show Must Go On". Su rostro era más que evidente y para el número final de "We Are The Champions" no salió a escena porque era demasiado para él.




En sus shows en 1992, incluyó en su repertorio el tema "The Show Must Go On" como un homenaje a su gran amigo. En 1997 volvió a interpretar este mismo tema en París junto a los 3 miembros de QUEEN, como un número no anunciado al final del estreno del musical "QUEEN BEJART", en la que fue la última vez que los tres miembros de QUEEN estuvieron juntos en un escenario. Y eso los fans de QUEEN siempre se lo reconocemos y agradecemos.




Con cinco décadas de actividad musical, ELTON JOHN ha demostrado a lo largo de su larga y destacada carrera musical, su enorme calidad musical, tanto como cantante, pianista y compositor y sobre todo, su vigencia plena. Ha pasado por muchas cosas en su vida personal, que a cualquier otro le hubiera significado el final de su carrera y hasta la vida. Superstar en los 70's, singlista de éxitos en los 80's, reconocido en los 90's, y vigente en la última década, Elton John es hoy una leyenda vida en el mundo de la música y ha alcanzado una cantidad impresionante de logros en su carrera. A inicios del 2009 retornó a Sudamérica, pero inexplicablemente Perú no fue incluido. Pero sería el 1º de febrero del 2012 cuando Elton John se presentó por primera vez en nuestro país y definitivamente, no me perdí ese fabuloso concierto. Sobre todo lo que fue ese concierto, pueden revisar el post que le dediqué en febrero del 2012 (http://royaltrilogy.blogspot.com/2012/02/otro-sueno-cumplido-elton-john-en-lima.html), pero definitivamente fue la realización de un sueño. Y desde este blog, le deseamos todo tipo de felicidades y que disfrute la cosecha de lo que ha sembrado en sus cinco décadas de trayectoria musical.




¡¡FELICES 70 AÑOS, SIR ELTON JOHN!!


viernes, 24 de marzo de 2017

ABBA: KISSES OF FIRE





Llegamos al último viernes de Marzo, y corresponde presentarte el segmento musical dedicado a un tema musical del cuarteto sueco ABBA. Para el día de hoy, he querido escoger para ti una canción del álbum “VOULEZ VOUS”: “Kisses Of Fire”. En su momento, en 1979, no llegué a escuchar este tema –nunca tuve el LP en mis manos- y recién en el 2012 pude escucharla en Youtube. En esta canción, comenzaba con la primera estrofa con una melodía bastante suave, maravillosamente interpretada por Agnetha, y luego, venía la parte del coro con un súbito cambio de ritmo con un estilo bastante movido y bailable, el cual continuaba en la siguiente estrofa, y con un fondo bien disco. Para ser sincero, me gustó por su ritmo variado, sin llegar a considerarlo como un gran tema o algo fuera de serie, pero guardaba relación coherente con el estilo musical que predominó en el álbum -que puede considerarse como el más comercial de ABBA, en el cual adoptó sonidos más ligeros e inclinados más al disco que al pop.



“Kisses Of Fire” fue escrita y producida por Benny Andersson y  Björn Ulvaeus. Fue grabada el 10 de Diciembre de 1978 en los estudios de Polar Music e incluida como álbum track del “VOULEZ VOUS”, que fue lanzado el 23 de Abril de 1979, y además, fue lado B del single “Does Your Mother Know”. En cuanto a la letra del tema, habla de una mujer que simplemente expresa lo que siente cuando su pareja la besa. Y en cuanto a su performance en vivo, nunca llegó a ser incluida en el set list de los shows del cuarteto en su gran gira que realizaron por USA y Europa en 1979 y por Japón en 1980, y ello puede atribuirse al hecho de no haber sido lanzada como single. Hasta el próximo mes de Abril, en donde tendremos un tema cantado por Bjorn en el mes de su cumpleaños. Será hasta el viernes 28 de Abril. Hasta entonces.



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