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lunes, 18 de febrero de 2019

18 DE FEBRERO DE 1990: QUEEN EN LOS BRIT AWARDS






Un 18 de Febrero de 1990, hace 29 años, representó una fecha especial porque QUEEN recibía un premio BRIT especial por su "Importante Contribución a la Música Británica" en la ceremonia de los BRIT Awards en el Dominion Theatre –en donde 11 años más tarde, se estrenaría el musical “We Will Rock You”-, en London's Tothenham Court Road, y a la postre esa sería la última aparición en público de Freddie Mercury. Luego de ser ignorados en la década del 80 por la British Phonograph Industry y en donde no obtuvieron ningún premio Brit, QUEEN finalmente obtenía el reconocimiento a su brillante y exitosa trayectoria musical. Recuerdo que en ese año 90, las noticias no llegaban con la rapidez de hoy, ya que no había internet, ni el e-mail, ni Youtube. Y peor era si se trataba de algo que no sucediera en USA, sino en Europa. En ese momento, yo me encontraba suscrito al Official International Queen Fan Club y siempre me llegaban cuatro magazines al año, y el primero solía llegar entre marzo y abril. Así que no había forma de saber la existencia de este premio especial que se iba a otorgar a QUEEN en los Brit Awards. Pero, desde un año atrás, tenía la costumbre de escuchar por Onda Corta la BBC de Londres, y en particular, los programas “Multitrack 1” -los días lunes que era sobre el Top-20 británico de la semana-, y “Multitrack 2” -los miércoles que pasaba las novedades y primicias. Y ese miércoles 22 de Febrero en “Multitrack 2” pasaron un especial sobre los Brit Awards y sus ganadores. Me puse a escucharlo y cuando faltaban cinco minutos para que culminara el programa, hicieron mención de la entrega de un premio especial al final de la ceremonia y de inmediato, se escuchó el audio de la introducción, que estuvo a cargo de Terry Ellis, cabeza de la British Phonograph Industry. Mientras escuchaba, recuerdo que me preguntaba a quién le darían ese premio, y al comienzo, pensé que se trataba de Pink Floyd, cuando se mencionaba que eran cuatro miembros, pero cuando dijeron sobre “Live Aid”, paré la oreja. En la ceremonia, al terminar el discurso breve de Ellis, se vio una edición sobre QUEEN, y luego se presentaba a la banda. Pero como era un programa de radio, luego de que Ellis terminara de hablar, se empalmó con la presentación del grupo por parte de Ellis, quien dijo, “John Deacon, Brian May, Freddie Mercury, Roger Taylor, QUEEN!”. En ese momento, dejé de hacer lo que estaba haciendo y me invadió una gran alegría al saber que QUEEN era merecedor de un premio especial por su gran contribución a la música, y escuché el discurso de Brian, en nombre del grupo. Fue muy emocionante para mí enterarme de esta noticia que había sucedido cuatro días antes, cuando aquí muchos daban a QUEEN por muerto o desaparecido del panorama musical. Y para suerte mía, había grabado el programa porque era sobre los Brits y al final, me quedé con esa parte final del triunfo de QUEEN. Aunque no había imagen alguna, en ese momento, algunos pen-pals de Inglaterra y Europa me comentaron que el aspecto de Freddie no era el mejor y que además, acrecentaba los rumores sobre su estado de salud.




Cuando entre abril y mayo, me llegó el primer magazine del QUEEN Fan Club, había una foto de los cuatro soplando las velas de una torta que tenía la forma del juego de “Monopolio”, y efectivamente, a Freddie se le veía bastante delgado y desmejorado Y a mediados de 1991, un amigo pen pal de USA me mandó un video grabado en VHS con material diverso sobre QUEEN, entre conciertos, video clips, solistas, entrevistas –algo que no conseguías por esos años- y entre los que estaba esta aparición de QUEEN en el Brit Awards de 1990. Francamente, debo admitir que me chocó cuando la ví por primera vez, ya que Freddie parecía un fantasma y lucía sumamente delgado y frágil, con un terno celeste que le quedaba bastante ancho. Ya desde algunos años atrás, desde 1987, comenzaron a esparcirse rumores sobre la salud de Freddie y la posibilidad de que hubiera contraído el SIDA, lo cual fue negado por él y por los mismos miembros del grupo. En 1989 tras la salida del álbum “THE MIRACLE”, el grupo decidió que no saldrían de gira para promocionar dicho álbum, lo cual fue algo muy extraño porque era la primera vez que QUEEN no salía de gira promocional, y era motivo para que los fans se preguntaran “¿Qué está sucediendo?”. A partir del video clip de “Scandal”, se comenzaba a ver a un Freddie mucho más delgado, lo cual se acentuó más aún en el clip de “The Miracle”, donde aparecía bastante demacrado. Y eso se hizo demasiado evidente en los Brits, en donde Brian fue quien agradeció el premio e incluso se vio a un Freddie con demasiado perfil bajo –algo muy inusual en él-, y sus únicas palabras fueron “Thank you … goodnight”, antes de retirarse con Brian, Roger y John. Esa sería finalmente la última aparición pública de Freddie, ya que durante 1990 el grupo estuvo en el estudio abocado a la grabación del álbum “INNUENDO” y en 1991, cuando dicho álbum salió, las entrevistas promocionales con los medios fueron dadas por Brian y Roger. Y lo que vino después, ya es historia conocida. 

Hace 29 años, fue la última vez que se vio a QUEEN con sus cuatro integrantes juntos y en público, y recibiendo un gran reconocimiento a su brillante trayectoria musical. Después de ello, los veríamos en los video-clips del álbum “INNUENDO”, pero ya no de manera pública. Y he querido recordar aquí en el blog esta muy importante fecha en el calendario queenero.



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