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miércoles, 30 de abril de 2014

WATERLOO: EL DESPEGUE DE ABBA







El pasado 4 de Marzo se ha cumplido 40 años del lanzamiento del segundo álbum de ABBA, “WATERLOO”. Y por ello, en este año 2014, de ninguna manera esta fecha podía pasar desapercibida en el blog y como ya hemos hecho con otros álbumes de ABBA, ameritaba la ocasión para dedicarle un post a este álbum de ABBA. Y debo ser sincero en admitir que hasta el año pasado, solo conocía cuatro canciones de este álbum y el resto era territorio desconocido para mí. Por ello, en Youtube pude escuchar el álbum completo y francamente lo encontré bastante agradable de escuchar y se mantenía la línea musical pop del anterior álbum “RING, RING”, pero se podía ver una evolución y con versatilidad y con un estilo bien setentero, destacando por sus buenos arreglos y por las voces de Agnetha y Frida, quienes ya comenzaban a adquirir protagonismo en la interpretación de las canciones a partir de este álbum. En mi opinión el resultado fue positivo, porque al escucharlo se puede confirmar la gran calidad de Benny y Bjorn como compositores, y sobre todo, el perfecto equilibrio y complemento de esa música creada con las voces de Agnetha y Frida. Realmente no es álbum pop que sea un calco del anterior álbum y se ve que hay una mayor exploración musical y la confirmación que el primer álbum no fue flor de un día, ya que había bastante variedad en los estilos, sin alejarse del pop que dominaba el estilo musical del álbum. Y en mi opinión personal, si antes no lo había escuchado completo por Youtube fue porque me imaginaba que sería un álbum intrascendente que solo tenía los temas “Waterloo”, “Honey, Honey” y “Hasta Mañana”, y una vez más, cuán equivocado estaba. Claro, tampoco es una obra maestra como el “ARRIVAL” o el “SUPER TROUPER”, pero es un muy buen álbum y con una muy interesante propuesta musical.






“WATERLOO” fue el álbum que le tomó menos tiempo a ABBA para grabarlo, llegando a terminarlo en solamente cuatro meses. Las sesiones de grabación comenzaron el 24 de Setiembre de 1973, apenas unas semanas después que el grupo regresó de su último tour, y el primer tema en ser grabado fue “Dance (While The Music Still Goes On)”. Luego se continuó el 16 y 17 de Octubre de ese año y se completaron cuatro canciones más: “Suzy-Hang Around” -única canción de ABBA con Benny en la voz principal-, “What About Livingstone?”, “My Mama Said” y “Honey, Honey”. Después las sesiones se aplazarían hasta el 14 de noviembre, cuando el cuarteto finalizaba el tema “King Kong Song”. Un mes después, el 13 de diciembre, ABBA vuelve al estudio y graban la balada “Gonna Sing You My Lovesong”. Finalmente, el 17 de diciembre de 1973, llegarían a grabar la canción más conocida del disco: “Waterloo” -que originalmente se titulaba "Honey Pie"- y su letra y título le fueron dados por Stig Anderson. "Waterloo" fue seleccionada tanto para lanzarse como el primer single del álbum como para ser la canción que iba a participar en el Melodifestivalen el siguiente año. También en ese día, se grabó el tema “Watch Out” -que sería en el lado B de "Waterloo". Al día siguiente, el grupo completó la balada “Who's Gonna Love You”, la cual gracias a la letra de Stig, se convirtió en “Hasta Mañana”. Junto con "Waterloo" eran las posibles opciones para presentar en el Melodifestivalen 1974, y al final se decide dejar a "Hasta Mañana" como un track  más del álbum. Finalmente, ese mismo 18 de diciembre, ABBA culminaba la grabación de su álbum con la canción  “Sittin' In The Palm Tree”. Todos los temas fueron escritos por Benny y Bjorn, con excepción de los temas cuyos créditos aparecen entre paréntesis. Y el tracklisting del álbum “RING RING” fue el siguiente:

Lado 1 
1.         "Waterloo" (Swedish version) (Benny Andersson, Stig Anderson, Björn Ulvaeus) 
2.         "Sitting in the Palmtree" 
3.         "King Kong Song"          
4.         "Hasta Mañana"
5.         "My Mama Said"            
6.         "Dance (While the Music Still Goes On)" 

Lado 2 
1.         "Honey, Honey” (Benny Andersson, Stig Anderson, Björn Ulvaeus)
2.         "Watch Out"     
3.         "What About Livingstone?"        
4.         "Gonna Sing You My Lovesong"
5.         "Suzy-Hang-Around"      
6.         "Waterloo"  (Benny Andersson, Stig Anderson, Björn Ulvaeus) 






El album “WATERLOO” fue producido por Benny Andersson y Bjorn Ulvaeus, y fue lanzado en Suecia el 4 de marzo de 1974, en USA el 25 de mayo de 1974, en UK el 8 de junio de 1974 y en Australia el 1° de julio de 1974. Además fue el primer álbum del grupo en ser acreditado como ABBA, ya que en el anterior álbum fue acreditado como “Bjorn & Benny, Agnetha & Anni-Frid”. El álbum llegó al N° 1 en Suecia y Noruega, N° 4 en Finlandia, N° 6 en Alemania, N° 18 en Australia, N° 28 en UK, N° 38 en Nueva Zelanda y N° 145 en USA.






Como ya es costumbre, toca analizar tema por tema de este álbum de ABBA. El lado 1 comienza con el conocido clásico “Waterloo”, en su versión en sueco, un tema alegre y con un ritmo bien pegajoso y que fue escrito por Bjorn, Benny y Stig Anderson, para representar a Suecia en el Festival de Eurovisión. De este tema, hemos posteado la semana pasada (http://royaltrilogy.blogspot.com/2014/04/abba-waterloo.html). Luego sigue “Sitting In The Palmtree”, un bonito tema, cantado por Bjorn y con un estilo bien relajante y con Agnetha y Frida en los coros. Y a continuación, “King Kong Song”, un tema con bastante ritmo y fuerza, interpretado por Bjorn y con las voces femeninas de apoyo. Después sigue el hermoso tema “Hasta Mañana”, uno de mis favoritos de ABBA, en done Agnetha se luce enla interpretación. Y sigue “My Mama Said”, una canción interpretada por Agnetha con un ritmo suave bien contagiante. Y cerraba el lado 1, el tema “Dance (While The Music Still Goes On)”, una muy hermosa canción interpretado por Agnetha enla estrofa y por Bjorn en el coro. Una belleza de tema. El lado 2 comenzaba con “Honey, Honey”, mi favorita de éste álbum. Luego cambiando el ritmo, venía “Watch Out”, cantada por Bjorn y los coros femeninos de apoyo, y que fue el lado B del single “Waterloo”. Sigue “What About Livingstone?”, un agradable tema pop rítmico cantado por Agnetha y Frida, con ese estilo pop melódico que los caracterizó. Y la que viene, “Gonna Sing You My Lovesong”, melodía suave interpretada por Frida, de manera angelical. Luego continúa con “Suzy-Hang-Around”, una muy hermosa canción y que es el único tema interpretado por Benny, y que de todas maneras será posteado en diciembre de este año. Y como punto final, nuevamente el clásico “Waterloo”, interpretado en inglés. En resumen, un muy buen álbum de ABBA.




Finalmente, "WATERLOO" fue el punto de quiebre para el grupo porque antes de éste álbum y el triunfo de “Waterloo” en el Festival de Eurovisión, ABBA era un grupo conocido en Suecia y ligeramente en algunos países europeos.  A partir de allí, comenzaría el despegue imparable de ABBA en Europa y en todo el mundo, y sobre todo, el dominio total de ABBA en los charts europeos y en las ventas de us singles y álbumes. El resto es historia. 40 años han pasado y es momento de evocar ese gran paso musical dado por ABBA y que fue la consolidación de un estilo musical brillante y el despegue de una brillante trayectoria.






lunes, 28 de abril de 2014

QUEEN COVERS: 39 (INGRAM HILL)







Llegamos al cuarto lunes del mes de abril, y siendo el primer mes del segundo trimestre del año, corresponde el turno de este segmento musical dedicado a aquellos buenos covers de QUEEN. En los últimos años hemos posteado sobre diversos  covers incluido en el album recopilatorio “KILLER QUEEN: A TRIBUTE TO QUEEN” y nuevamente he querido abordar este album para extraer un buen cover en este mes del cuarto año del blog. Este el trigésimo noveno cover de QUEEN que desfila en esta sección y el día de hoy, para estar acorde con el número de este cover en el blog, he querido incluir un muy agradable cover de la gran composición de Brian May extraída del álbum “A NIGHT AT THE OPERA”. El cover elegido es de la canción “39” –original de 1979- e interpretado por la banda norteamericana Ingram Hill. Sinceramente lo escuché el año pasado buscando algún cover interesante para publicar en este mes de abril y francamente, me pareció bastante bueno porque la daba un sonido mucho más country que el original, y en un ritmo un poquito más movido con una presencia mayor de la batería y al final del tema alarga un poco más el sonido de la guitarra acústica. 




Este cover se encuentra ubicado en el album recopilatorio titulado "KILLER QUEEN: A TRIBUTE TO QUEEN", que fue lanzado el 9 de Agosto del 2005 y llegó al Nº 105 en USA, según Billboard, y retornó al Nº 115 en abril del 2006 tras el round de QUEEN en la 5º temporada de "American Idol". El album fue producido por Brian Reeves y el tracklisting fue el siguiente:

Gavin DeGraw – "We Are the Champions"
Shinedown – "Tie Your Mother Down"
Constantine Maroulis, with the cast of We Will Rock You – "Bohemian Rhapsody"
Eleven, featuring Josh Homme (of Queens of the Stone Age) – "Stone Cold Crazy"
Jason Mraz – "Good Old Fashioned Lover Boy"
Joss Stone – "Under Pressure"
Breaking Benjamin – "Who Wants to Live Forever"
Be Your Own Pet – "Bicycle Race"
Josh Kelley – "Crazy Little Thing Called Love"
Los Lobos – "Sleepin' on the Sidewalk"
Sum 41 – "Killer Queen"
Rooney – "Death on Two Legs (Dedicated to...)" (features the piano intro to "Lazing on a Sunday Afternoon" at the end)
Jon Brion – "Play the Game"
The Flaming Lips – "Bohemian Rhapsody"
Ingram Hill – "'39"
Antigone Rising – "Fat Bottomed Girls"



Y a modo de información, es bueno saber que Ingram Hill es un grupo norteamericano de rock, proveniente de Memphis, Tennesee, que se formó en el año 2000 y conformado por Justin Moore en la voz principal y guitarra rítmica, Phil Bogard en la guitarra, Shea Sowell en el bajo y Matt Chambless en la batería. En el 2004 tuvieron dos hits con los temas “Will I Ever Make it Home” y “Almost Perfect”. Bueno, espero que este cover de QUEEN haya sido del agrado de ustedes. Hasta el próximo mes de Mayo, mes del quinto aniversario del blog y en el que tendremos otro buen cover más de QUEEN. Será hasta el lunes 27 de Mayo. Hasta entonces.







viernes, 25 de abril de 2014

ABBA: WATERLOO






Llegamos al cuarto y último viernes del mes de Abril, y como ya es habitual, hoy corresponde presentar la sección musical dedicada a una canción del cuarteto sueco ABBA. Precisamente, este mes de Abril del 2014 es muy, pero muy especial dentro del calendario de ABBA porque el 6 de Abril se cumplieron 40 años del gran triunfo de ABBA en el Festival de Eurovisión con el tema “Waterloo”. Y adicionalmente, hoy, viernes 25 de abril, está cumpliendo 69 años, el gran BJORN ULVAEUS. En principio, hoy hubiera posteado sobre alguna canción cantada por Bjorn, pero teniendo en cuenta al importante aniversario de “Waterloo”, la opción por este tema para el día de hoy, era algo más que evidente e indiscutible. Y a ello, debo agregar que esta canción es la número 40 que desfila en este segmento musical dedicado a un tema de ABBA. Así que sí o sí, hoy el tema elegido es "Waterloo". En lo personal, la primera vez que escuché esta canción no fue precisamente hace 40 años, sino años después, en 1978, cuando ví en el cine la película “ABBA – THE MOVIE”. Recuerdo que se escuchó una parte del tema y no de manera completa, pero en ese momento me pareció un tema con bastante alegre y con harto ritmo. Pero sería en dos posteriores momentos cuando realmente pude apreciar el tema en toda su dimensión: cuando en ese mismo año 78 pude escuchar el álbum de la banda sonora de “ABBA – THE MOVIE” y estaba esta canción pero cantada en sueco, la cual grabé junto con otros temas más; y en 1980 cuando me prestaron el LP de un recopilatorio de ABBA y estaba “Waterloo”, pero en su versión cantada en inglés, la cual me gustó mucho más que la versión en sueco. A partir de ese momento, se convertiría en una de mis canciones favoritas de ABBA.


My my
At Waterloo Napoleon did surrender
Oh yeah
And I have met my destiny in quite a similar way
The history book on the shelf
Is always repeating itself
Waterloo - I was defeated, you won the war
Waterloo - Promise to love you for ever more
Waterloo - Couldn't escape if I wanted to
Waterloo - Knowing my fate is to be with you
Waterloo - Finally facing my Waterloo

My my
I tried to hold you back, but you were stronger
Oh yeah
And now it seems my only chance is giving up the fight
And how could I ever refuse
I feel like I win when I lose
Waterloo - I was defeated, you won the war
Waterloo - Promise to love you for ever more
Waterloo - Couldn't escape if I wanted to
Waterloo - Knowing my fate is to be with you
Waterloo - Finally facing my Waterloo

So how could I ever refuse
I feel like I win when I lose
Waterloo - I was defeated, you won the war
Waterloo - Promise to love you for ever more
Waterloo - Couldn't escape if I wanted to
Waterloo - Knowing my fate is to be with you
Waterloo - Finally facing my Waterloo






“Waterloo” fue escrita por Benny Andersson, Bjorn Ulvaeus y Stig Anderson y producida por Benny Andersson y Bjorn Ulvaeus. El título original era “Honey Pie”, y en principio fue escrita con simultáneos ritmos de rock y jazz, pero eso fue desechado luego en favor de ritmos más bailables. Fue grabada el 17 de Diciembre de 1973 en los estudios Metronome, en Estocolmo, Suecia. Fue lanzada como single el 4 de Marzo de 1974 en su versión en sueco, y el 12 de Marzo de 1974 en su versión en inglés, como primer single del álbum “WATERLOO”. Además fue el primer single que fue acreditado como ABBA. Originalmente la canción fue escrita para el Festival de Eurovisión de 1974, luego que el grupo terminara en tercer lugar el año anterior con “Ring, Ring” en la preselección en Suecia, en el Melodifestivalen 1973. De esta forma, el tema ganó el Meldufestivalen 1974 en Suecia en Febrero, y el 6 de Abril de 1974 ganó el Festival de Eurovisión de 1974 en Brighton, UK, por 6 votos. El tema rompió con la tradición de “baladas dramáticas” del Festival de Eurovisión, con su ritmo contagiante: ABBA le dio al público algo que nunca antes habían visto en Eurovisión: vestimentas brillantes, un tema con ritmo y una simple coreografía. También el cuarteto rompió con la costumbre de que la canción fuese cantada en el idioma original del país que participaba, ya que el grupo la cantó en idioma inglés. Este triunfo en Eurovisión en 1974, definitivamente representó un punto de quiebre para ABBA, un antes y un después, ya que antes de ello, ABBA era conocido en Suecia y algunos países europeos, y nada más. Después del 6 de Abril de 1974, comenzó un ascenso arrollador e imparable en la carrera musical de ABBA, que dominó la década del 70, tanto en charts como en ventas. Sin ánimo de hacer comparación alguna en lo que concierne a la música, pero a nivel popularidad, me atrevo a decir que ABBA fue en los 70’s en UK y Europa, lo que los Beatles fueron en los 60’s. Todos sus álbumes fueron éxitos totales y alcanzaron números 1 en todo el mundo. Y en lo que concierne a “Waterloo”, el 4 de Mayo de 1974 llegó al N° 1 en UK por 3 semanas, siendo el primero de los 9 números 1 que ABBA tuvo en UK. También fue N° 1 en Bélgica, Canadá, Dinamarca, Finlandia, Alemania, Irlanda, Holanda. Noruega, Sudáfrica y Suiza, y además fue N° 2 en Austria y Suecia –en su versión en sueco-, N° 3 en Nueva Zelanda, España y Suecia –en su versión en inglés-, N° 4 en Australia y Francia, N° 6 en USA, según Billboard, y N° 14 en Italia. 





En lo que concierne a su performance en vivo, siempre formó parte del set list de sus shows, desde 1975 hasta 1981, en las giras mundiales que llevaron a cabo. En la gira mundial por Europa y Australia, era interpretado al inicio de los shows como el tercer tema después de “Tiger” y “That’s Me”. Para la gira por Europa y USA en 1979 y en Japón en 1980, fue la última canción que se encargó de cerrar el show.  Posteriormente, en 1994 fue incluida en el soundtrack del film “Muriel’s Wedding” y fue relanzada en el 2004 para celebrar el 30° aniversario del triunfo de ABBA en Eurovisión, llegando al N° 20 en UK. Y el 22 de Octubre del 2005, en el 50° aniversario del Festival de Eurovisión, fue elegida como la mejor canción en toda la historia del festival. Han transcurrido 40 años del lanzamiento de este single y del triunfo de "Waterloo" en el Festival de Eurovisión y hoy más que nunca, este momento histórico de ABBA sigue presente en la memoria colectiva. Cuatro décadas han pasado y la popularidad de ABBA sigue más fuerte que nunca. Asimismo, también desde este espacio, queremos recordar a Bjorn en su cumpleaños número 65 y desearle todo tipo de felicidades en su día y que Dios le de muchísimos años más de vida. Hasta el próximo mes de Mayo, mes de aniversario del blog, en donde tendremos un muy bello tema del "THE ALBUM". Será hasta el viernes 27 de Mayo. Hasta entonces.





miércoles, 23 de abril de 2014

MIS CANCIONES FAVORITAS: HACE 20 AÑOS (1994-IV)





Llegamos al último miércoles del mes de abril, y en esta semana corresponde presentar el segmento musical dedicado al año 1994, hace 20 años, cuando el que escribe contaba con 31 años de edad. Para esta oportunidad, tenemos dos muy buenas canciones de la legendaria banda británica Pink Floyd provenientes del muy buen álbum “THE DIVISION BELL”, que el pasado 28 de marzo cumplió 20 años de su lanzamiento.



1.-  HIGH HOPES (Pink Floyd).-  Recuerdo cuando allá hacia mediados de 1994, un gran amigo mío Christian Rojas me había comentado que Pink Floyd acababa de lanzar un nuevo álbum y que estaba muy bueno. Voy a ser sincero, en el caso de Pink Floyd, reconozco que es una gran banda, con historia y con álbumes que son unas joyas musicales como “THE DARK SIDE OF THE MOON” o “THE WALL”. Pero no me considero un gran fanático y seguidor de este grupo, ni tampoco nunca ha partido de mí buscar o hacerle el seguimiento a algunos de sus álbumes. Christian tenía el CD del álbum y un día nos reunimos en mi casa para escucharlo -ante la sugerencia de Christian-, y debo decir que me quedé impresionado por la maravilla musical que acababa de escuchar. Era una joya de principio a fin, pero si hubo un tema que me atrapó de manera inmediata fue indiscutiblemente, “High Hopes”. Era el broche de oro perfecto para este gran álbum y era totalmente imponente en su ritmo melódico, y su estructura musical era perfecta donde los arreglos e instrumentación le daban categoría a la canción, además del sonido de las campanas, la impecable y formidable interpretación de Dave Gilmour y el fabuloso y extraordinario solo de guitarra en la parte final del tema. En ese momento, esta canción se convirtió en mi canción favorita de 1994 y de lejos.


“High Hopes” fue escrita por David Gilmour en música y letras y por Polly Samson en letras, y fue producida por Bob Ezrin y David Gilmour. Fue lanzada como single el 17 de Octubre de 1994, llegando al N° 4 en Francia, N° 7 en el USA Album Rock Tracks y N° 26 en UK. Contó además con la participación de Jon Carin en el piano, y Michael Kamen y Edward Shearmur en las orquestaciones. En cuanto a la letra del tema, habla de las cosas que uno puede haber ganado y perdido en la vida, escrita desde la perspectiva autobiográfica de Dave Gilmour. Gilmour ha manifestado que la canción es más acerca de sus primeros años y el dejar su ciudad natal atrás. Han pasado ya 20 años de esta extraordinaria canción y es momento de recordarla aquí en el blog.



Beyond the horizon of the place we lived when we were young
In a world of magnets and miracles
Our thoughts strayed constantly and without boundary
The ringing of the division bell had begun

Along the long road and on down to the causeway
Do they still MEET there by the cut

There was a ragged band that followed in our footsteps
Running before time took our dreams away
Leaving the myriad small creatures trying to tie us to the ground
To a life consumed by slow decay

The grass was greener
The light was brighter
With friends surrounded
The nights of wonder

Looking beyond the embers of bridges glowing behind us
To a glimpse of how green it was on the other side
Steps taken forwards but sleepwalking back again
Dragged by the force of some inner tide

At a higher altitude with flag unfurled
We reached the dizzy heights OF that dreamed of world

****

Encumbered forever by desire and ambition
There's a hunger still unsatisfied
Our weary eyes still stray to the horizon
Though down this road we've been so many times

The grass was greener
The light was brighter
The taste was sweeter
The nights of wonder
With friends surrounded
The dawn mist glowing
The water flowing
The endless river


Forever and ever





2.- KEEP TALKING (Pink Floyd).-  Poco antes que saliera el album “THE DIVISION BELL”, la primera canción que se escuchó de dicha producción musical fue “Keep Talking”, que fue el primer single de dicho álbum. Recuerdo que aquí en nuestro medio tuvo bastante difusión en Radio Doble Nueve y en menor grado en Radio Miraflores y cuando la escuché por primera vez, la encontré bastante interesante y que además era el retorno de esta legendaria agrupación el mundo de la música. El tema fue escrito por David Gilmour, Richard Wright y Polly Samson, y producido por Bob Ezrin y David Gilmour. Fue lanzado como single el 12 de marzo de 1994, llegando al N° 1 en el USA Billboard Album Rock Tracks el 9 de Abril de 1994, permaneciendo 6 semanas en dicha posición. Además fue N° 26 en UK. Sobre el tema, en una entrevista en 1994, Dave Gilmour manifestó: “Es más un deseo –de que todos los problemas pueden ser solucionados a través de discusiones, como ‘Keep Talking’ sugiere-, que una creencia”. 20 años después, volvemos a recordar esta gran canción.


For millions of years mankind lived just like the animals
Then something happened which unleashed the power of our imagination
We learned to talk

There's a silence surrounding me
I can't seem to think straight
I'll sit in the corner
No one can bother me
I think I should speak now ___________ Why won't you talk to me
I can't seem to speak now ____________ You never talk to me
My words won't come out right ________ What are you thinking
I feel like I'm drowning _____________ What are you feeling
I'm feeling weak now _________________ Why won't you talk to me
But I can't show my weakness _________ You never talk to me
I sometimes wonder ___________________ What are you thinking
Where do we go from here _____________ What are you feeling

It doesn't have to be like this
All we need to do is make sure we keep talking

Why won't you talk to me _____________ I feel like I'm drowning
You never talk to me _________________ You know I can't breathe now
What are you thinking ________________ We're going nowhere
What are you feeling _________________ We're going nowhere

Why won't you talk to me
You never talk to me
What are you thinking
Where do we go from here

It doesn't have to be like this
All we need to do is make sure we keep talking





Este ha sido el cuarto segmento musical dedicado a 1994. Espero que estos dos muy buenos temas de Pink Floyd hayan sido de su agrado y como siempre, espero sus comentarios. Y para terminar bien este post, he querido agregar como un plus con tres muy buenos temas de este gran álbum: “Cluster One”, “Marooned” y “Take It Back”. Hasta el próximo mes de Mayo, mes de aniversario del blog, en donde tendremos dos muy hermosos temas de la banda sonora del film “HE LION KING”, interpretados por Sir Elton John. Será hasta el miércoles 28 de Mayo. Hasta entonces.






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