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lunes, 26 de diciembre de 2016

QUEEN Y GEORGE MICHAEL: UN ENCUENTRO MEMORABLE





Hace tres años y medio, el 25 de Junio publiqué este post por los 50 años cumplidos por el cantante británico GEORGE MICHAEL. En esta ocasión especial, así como se hizo para el caso de Elton John en su cumpleaños el pasado mes de marzo, quise elaborar un post dedicado a la relación que hubo entre QUEEN y George Michael. Pero, ayer, domingo 25 de Diciembre, una noticia taladró nuestro corazón. GEORGE MICHAEL HABIA MUERTO A LA EDAD DE 53 AÑOS. De no creerlo, ya que no se sabía que estuviese enfermo. Lamentablemente, su partida causó mucha pena en los fans de QUEEN. Y por ello, es que he querido actualizar este post, adaptándolo a este reciente y penoso hecho. Como es usual, sólo pretendo enfocarlo desde el punto de vista personal y poniendo énfasis en aquellos momentos en que los caminos de QUEEN y George Michael se cruzaron en el panorama musical. A modo de información, es bueno indicar, que George nació el 25 de Junio de 1963 –el mismo año en que nació este servidor-, en East Finchley, en North London y su verdadero nombre era Georgios Kyriacos Panayiotou. En su adolescencia conoció a Andrew Ridgeley, y ambos compartían la misma ambición de ser músicos. Por esos años, George cantaba en el London Underground –el subterráneo de Londres- y una de las canciones que él cantaba era “39” de QUEEN, proveniente del álbum “A NIGHT AT THE OPERA”.


Como se ha sabido en documentales y notas que le han hecho, George Michael se considera un fanático confeso de QUEEN. En su niñez y adolescencia en la década del 70, la música de QUEEN fue parte de su vida y se convirtió en una gran influencia en su carrera musical. La primera vez que supe de Michael fue a fines de 1984, cuando apareció un tema llamado “Wake Me Up Before You Go-Go” de un dúo llamado Wham! y cuyo video era difundido regularmente en el canal 27 UHF. Francamente cuando ví el video, me pareció un himno total a la mariconada, con los dos miembros de ese dúo cantando con ademanes inobjetables de que se les quemaba el arroz, se les mojaba la canoa, o se les movía el marshmellow, en particular el vocalista, cuyo nombre desconocía. Parecían dos chicas en guerra de almohadas. Pero fue con “Careless Whisper” que supe que se llamaba George Michael y fue la primera muestra de que podía crear música de muy buena calidad. En los 80’s, Wham! no era un grupo que me gustara y su música me parecía el típico caso de “bubble-gum”, salvo algunas excepciones. Cabe señalar que en julio de 1985, en el Festival "LIVE AID", tanto QUEEN como George Michael formaron parte del cartel de grupos y artistas que participaron en aquel evento. Y en el número final, hay fotos en donde George está por un lado y Freddie por otro. Cuando el dúo se disolvió, a fines de 1987 George Michael inició una carrera solista –aunque ya había tenido singles exitosos como solista como “Careless Whisper”, “A Different Corner” y  "I Knew You Were Waiting (For Me)", cantado a dúo con Aretha Franklin- y alcanzó el mega éxito con el album “FAITH”. Habían muy buenos temas en dicho álbum, pero como que aún se conservaba la idea y la imagen de George dentro de lo que había sido Wham!, y como que los rockeros -y en particular los fans de QUEEN-, no lo tomaban en serio en lo más mínimo. Cuando en 1990 sacó el álbum “LISTEN WITHOUT PREJUDICE, VOLUME 1” y el single “Praying For Time”, mi opinión cambió porque como decía el título de dicho álbum, había que escucharlo despojado del prejuicio del pasado de Michael con Wham!, porque el álbum era muy bueno.








Pero un año atrás, en 1989, QUEEN había lanzado el álbum “THE MIRACLE” y los cuatro miembros de la banda aceptaron ser entrevistados por Mike Reid en el especial “QUEEN For An Hour” para Radio 1, de la BBC de Londres, que se llevó a cabo el 29 de Mayo de 1989. En dicha entrevista, Freddie señaló que su cantante favorita era Aretha Franklin y que le encantaba el tema “Nature Woman”, y se escuchó dicha canción. Lo gracioso fue que luego de escucharse el tema, Freddie murmuró: “If George Michael did it, I could have done it better” –si George Michael lo hizo, yo lo pude haber hecho mejor-, en alusión al tema "I Knew You Were Waiting (For Me)" y provocando las risas de Brian y Roger, y acto seguido dijo: “… pero ahora pienso que él es …  Mike, no he dicho eso, George Michael es un muy buen tipo. Pienso que es uno de aquellos cantantes que me gusta. Robert Plant es otro. Así que quiero decir que me gustan ‘Nature Woman’ de Aretha Franklin, o ‘Careless Whisper’ de George Michael”. En Febrero de 1990, tanto QUEEN como George Michael coincidieron en la ceremonia del Brit Awards el 18 de Febrero de 1990 en el Dominion Theatre en London's Tothenham Court Road, donde QUEEN recibió un BRIT Award por su "Importante Contribución a la Música Británica". Y hay una foto en donde salen juntos Freddie y George.




Cuando llegó la fatídica fecha del 24 de Noviembre de 1991 en que Freddie Mercury nos dejaba para siempre, en las noticias salió que George Michael se enteró de la noticia cuando se encontraba en Los Angeles, USA, grabando su nuevo material. George manifestó sentirse completamente devastado y sin deseos de hacer absolutamente nada ese día. Y al año siguiente, como ya todos los queeneros saben, George formó parte de la constelación de artistas que participaron en el inolvidable tributo a Freddie Mercury el 20 de Abril de 1992. Recuerdo mucho la expectativa que tenía con respecto a dicho concierto, y una de las cosas que pensaba era que el tema “These Are The Days Of Our Lives” le caía como anillo al dedo al estilo de George y cruzaba los dedos para que la cantara, porque en ese momento, se desconocía por completo el set list del concierto y recién en el momento del show se irían despejando las dudas. Luego de ese lunes 20 de Abril, el miércoles 22 escuché el programa “Multitrack 2” por Onda Corta en la BBC World Service, y dedicaron toda la media hora del programa al tributo a Freddie. Allí pude saber que George cantó ese tema a dúo con la británica Lisa Stansfield, y escuchar una muy pequeña parte de dicha performance. Dos días después, el viernes 24, mi gran amigo Hector Jenssen me prestó un video donde había grabado el concierto completo en la transmisión por cable del canal brasileño O’Globo, y tenía que devolverlo al día siguiente. Gracias a mi entrañable amigo Hernaldo Alva, pudimos verlo en su casa ese viernes en la noche –en esos momentos no tenía video cassetera- y fue algo maravilloso. Cuando llegó el turno de la performance de George Michael, Roger lo anunció ante el público asistente. Yo me imaginaba que solo cantaría una canción, que era la que había escuchado por Onda Corta el miércoles. Cuando George pisó el escenario, se puso al lado de Brian, Roger y John, de la manera acústica como solía cantar QUEEN el tema “39” en los 70’s, y acto seguido, interpretó dicha canción de manera impecable. Después, invitó a Lisa Stansfield a retornar al escenario y juntos cantaron “These Are The Days Of Our Lives”, y recuerdo que en ese momento, ya se me comenzaba a formar un nudo en la garganta y la emoción comenzaba a instalarse dentro de mí. Fue maravillosa dicha interpretación y honestamente, pensaba que allí concluiría la performance de George Michael. En ese momento, George dio un breve discurso con relación al SIDA y llamando a la conciencia de la gente y tras finalizar sus palabras, de inmediato dijo que la que venía era una de sus canciones favoritas y era “Somebody To Love”.  Voy a ser totalmente honesto, en ese preciso instante, segundos después de decir eso, lo primero que me dije fue “¿Qué m… estás haciendo al cantar ese himno de QUEEN?”. Pero a medida que transcurría la canción, mi rechazo de convirtió en sorpresa, y luego mi sorpresa se convirtió en tolerancia, y luego mi tolerancia se convirtió en admiración y después en aclamación total. George Michael se había metido al público al bolsillo y sobre todo, nos tapó la boca a todos los que dudamos de él en esta canción, y había derrumbado cualquier clase de prejuicio que todavía existía hacia él, ganándose el respeto y el cariño de todos los queeneros. Y fue considerado por muchos como la mejor performance de dicho tributo. El mismo George, en el documental “CHAMPIONS OF THE WORLD”, dijo que dicha performance había sido el momento más orgulloso de su carrera, porque era él viviendo una fantasía que tenía desde niño: cantar los temas de QUEEN al lado de tres de sus miembros. Que queenero no moriría por vivir un momento como ese, ¿no?





Tras su brillante participación en el tributo a Freddie, muchos, incluidos fans y medios periodísticos, comenzaron  a especular con la posibilidad de que QUEEN se reformara con George como vocalista principal, y hasta se rumoreaba la idea de una gira mundial con Brian, Roger y John con George en el puesto de vocalista. Me acuerdo de eso como si fuera ayer, y todo eso que se iba comentando en los años 1992 y hasta 1993, fueron solamente rumores.  Nunca hubo una confirmación oficial de ello y lo único que vio la luz de manera oficial fue el EP llamado “FIVE LIVE”, lanzado el 19 de Abril de 1993 y atribuido a “George Michael & QUEEN with Lisa Stansfield”, que incluyó los temas “Somebody To Love” y “These Are The Days Of Our Lives” en la versión del tributo a Freddie. Además, George incluyó versiones en vivo de los temas “Killer”, Papa Was a Rolling Stone” y “Calling You”, y en algunas ediciones, el tema “Dear Friends” de QUEEN de 1974. Como era de esperar, el lanzamiento fue todo un éxito, llegando al Nª 1 en UK el 25 de Abril, permaneciendo 3 semanas en dicha posición y todo lo recaudado por la venta de dicho EP fue destinado a la fundación Mercury Phoenix Trust. En una entrevista en 1993 para MTV, cuando le preguntaron a Brian si había participado en dicho lanzamiento, señaló: “No, tuve muy poco que ver con ello. Pienso que está bien que George lo haya lanzado. No, eso vino de George y él lo está haciendo por la causa, que es grandioso. Pienso que está bien porque vuelve a despertar el interés en lo que pasó ese día, en todo nivel. Y la gente verá la calidad con la que él vino, lo cual es fenomenal, tiene que ser dicho”. Y sobre la performance de George, Brian dijo: “Sin ningún tipo de falsedad, él fue una de las grandes sorpresas, para mucha gente, de la noche. No fue una sorpresa para mí, porque yo sabía que lo podía hacer, sabía que tenía eso dentro de él. Porque agregando a la gran delicadeza que tiene, y gran control y dinámica, él tiene un enorme poder. Y desde el momento en que apareció en el cuarto de ensayos y estuvo cantando ‘Somebody To Love’, todos dijimos, ‘Whoa!’. Pienso que en el sentimiento de mucha gente, él tenía lo más cercano al rango de Freddie mismo”.




Hay que tener en cuenta que en ese momento, entre los años 1992 y 1993, todavía estaba reciente la muerte de Freddie y para los fans, como que costaba aceptar la idea de otro cantante interpretando junto a Brian, Roger y John,  los clásicos de QUEEN en vivo, y peor aún, la idea de una reformación de QUEEN con un vocalista nuevo. Además, sabiendo que el siguiente proyecto de Brian, Roger y John era armar ese álbum póstumo con los temas grabados por Freddie, después de las sesiones del “INNUENDO”, como que no guardaba coherencia si se hubiera reformado la banda o hubieran hecho una gira mundial, y encima, los tres hubieran sido señalados como oportunistas, vendidos, metalizados o aprovechadores, entre otros calificativos más.  En lo personal, en esos años, me parecía totalmente fuera de lugar la idea de otro vocalista dentro de QUEEN o que Brian, Roger y John salieran de gira con otro cantante. Claro, los que me conocen, saben que con los años, mi opinión ha cambiado con respecto a ese tema. Aunque viéndolo ahora en retrospectiva, 24 años después del tributo y tras dos alianzas de Brian y Roger como QUEEN, junto a Paul Rodgers y luego con Adam Lambert, como que hubiera sido interesante que esa idea se hubiera cristalizado, ya que George Michael es un muy buen cantante y tiene una gran voz. Pero aquí hay un tema que siempre he señalado. George tiene muy buena voz y encajaría perfectamente en aquellos clásicos de QUEEN, como “Bohemian Rhapsody”, “Someboy To Love”, “We Are The Champions”, entre otras más. Pero francamente no lo veía a George Michael cantando aquellos temas que forman parte de la faceta rockera y hasta dura de QUEEN. No lo veo a Michael cantando un “Tie Your Mother Down”, “Hammer To Fall”, “Stone Cold Crazy”, “Keep Yourself Alive”, “Tear It Up”, “Ogre Battle”, o “Now I’m Here”, por solo mencionar unos cuantos títulos. Y eso hubiera restado, en vez de sumar, a la hora de confeccionar un set list para un tour.


GEORGE MICHAEL HA MUERTO. No solamente logró el éxito comercial con Wham!, sino también alcanzó una muy exitosa carrera solista desligándose de su pasado y venciendo a los prejuicios que de frente le ponían la cruz, sin siquiera haber escuchado sus trabajos solistas. Y para el fan de QUEEN, siempre quedará en su memoria, esa brillante participación en el tributo a Freddie Mercury en 1992, y también quedará en la imaginación de cada uno, cómo hubiera resultado un proyecto o alianza denominada “QUEEN + GEORGE MICHAEL”.  Desde este modesto blog, hemos querido recordar a George Michael, quien ayer 25 de Diciembre, ha partido al reino espiritual.





¡¡DESCANSA EN PAZ, GEORGE MICHAEL!!


6 comentarios:

  1. Hola Lucho,

    Muy buen post, George es un buen cantante, no sabía que había cantado en el underground 39'. Tiene buenas canciones y muy buena voz, pero en un rango diferente al de Freddie, no me lo imagino cantando, por ejemplo Hammer to Fall.
    Su performance en el concierto tributo a Freddie en mi opinión fue la mejor, especialmente 39' y Somebody To Love, sobre todo esta última, que como bien dices fue una muy grata sorpresa.

    Un Abrazo

    Mapi

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  2. Hola Mapi. Muchas gracias por tu comentario.

    Realmente George Michael es un gran cantante y su trayectoria solista lo comprueba. Y realmente brilló en el tributo, opacando al resto.

    Un abrazo.

    LUCHO

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  3. Mi estimado Lucho:

    Estupendo post. Me dejas poco para comentar. Al igual que tú, el tema del "reemplazo" de Freddie fue inconcebible en los primeros años luego de la muerte de Freddie. Pero, luego, hemos ido cambiando de opinión y hemos visto con buenos ojos las alianzas que se dieron después. Hubiera sido más que interesante la alianza Queen + George Michael, pero eso quedará en nuestra imaginación. Gran cantante y la mejor performance del tributo. Su interpretación de Somebody to love fue de antología.

    Un abrazo.

    André

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  4. Hola mi estimado Amdre. Muchas gracias por tu comentario.

    Muy cierto, en ese momento, era algo "osado" pensar en un "reemplazo" de Freddie. La herida estaba aún fresca. Pero como todo en la vida, el tiempo se encarga de acomodar las cosas y cerrar heridas, y ahora, nuestra perspectiva es otra. Hubiera sido más que interesante una gira con George Michael. Lo que hizo en el tributo fue insuperable.

    Un abrazo,

    LUCHO

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  5. Buscando acerca de la aficion que tenemos en comun encontre este post. Pase un momento agradable leyendo y conociendo algunas cosas que no sabia debido a que soy un poco joven. Saludos y gracias por compartir esto.

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  6. Hola Rodrigo. Muchas gracias por tu comentario.

    Me alegra que te haya gustado este post.

    Un abrazo.

    LUCHO

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