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lunes, 10 de septiembre de 2012

THE GREAT PRETENDER: UN GRAN COVER




Llegamos al segundo lunes de este mes de setiembre, mes en el que se cumplen 66 años del nacimiento de Freddie Mercury, que fue el pasado miércoles 5. Y como ya adelanté el lunes pasado, todos los lunes queeneros estarán enfocados en Freddie. Y siendo segundo lunes, hoy corresponde el segmento musical dedicado a un tema solista, y obviamente, tendremos un tema solista de Freddie Mercury. En esta oportunidad, tendremos el que fue su single más exitoso en vida –sin tomar en cuenta los relanzamientos de “Barcelona” que fue Nª 2 en 1992 y la versión remix de “Living On My Own”, Nª 1 en 1993. Me estoy refiriendo al muy buen cover que Freddie lanzó en 1987 del clásico de la década del 50 titulado “The Great Pretender”. Me acuerdo mucho las circunstancias en que supe de la existencia de este cover y la primera vez que lo escuché. Aproximadamente en el segundo trimestre de 1987, y tras el album “A KIND OF MAGIC” y el album en vivo “LIVE MAGIC”, tenía cierta expectativa por saber cuál sería el siguiente paso de QUEEN. Reitero lo que ya he dicho en otros posts, en 1987, hace 25 años, no había internet, correo electrónico, Google, Youtube y las descargas gratuitas. Para enterarte de alguna primicia, era necesario tener algún contacto afuera en el extranjero, porque aquí no llegaba nada. Y si era algo lanzado solamente en Europa y no en USA, eso se convertía en casi una misión imposible. Felizmente estaba enterado del panorama musical tanto en USA como en UK, gracias a mi gran amigo Robin Nieva y los boletines que editaba en “Funky Center” con los rankings semanales en la Billboard y en UK. Y un sábado que fui por allá, algo que llamó mi atención fue ver que en una pizarra blanca donde Robin anotaba el Top-10 de la semana en UK, figuraba como nuevo ingreso en el Nº 9 en UK, el tema “The Great Pretender” de Freddie Mercury. Lo primero que me dije fue “¿What? ¿Qué pasó con QUEEN?”. Y le pregunté a Robin y me dijo que la había escuchado en Onda Corta y era un cover bastante bueno, pero que solo era un single y no había un album solista en camino. Como era de esperar, la canción no se escuchó en radio alguna en ese año 1987 porque no había sido lanzada en USA y casi todas las programaciones radiales en nuestro medio giraban en torno a la Billboard y a los lanzamientos en USA. Y me daba impotencia no poder escucharla y en ese momento, todavía no tenía mis amigos pen pals, con quienes meses después comencé a tener intercambios que me permitieron descubrir ese territorio “vírgen” de QUEEN para mí. Ya me había resignado a quizás poder acceder a ella mucho después, cuando un sábado estaba por el Centro Comercial Arenales y se me ocurrió darme un salto por una tienda de discos llamada “Discomark”, en donde me había hecho amigo de una chica que estaba muy simpática. E iba con frecuencia para ver que LPs importados nuevos les habían llegado y de refilón ver a la amiga que atendía. Y cuando comencé con la vista a recorrer la vitrina, en un momento me quedé estático e inmóvil. Tenía frente a mis ojos, el maxi single de “The Great Pretender”. Ya en marzo había grabado allí el LP importado del “LIVE MAGIC” y apenas lo ví, le dije a la chica que estaba como loco buscando escuchar este tema, pero que no tenía dinero para comprarme ese maxi single –de por sí, eran caros en ese momento los discos importados- y le pregunté si me lo podía grabar. Qué cara me habrá visto de angustiado que la chica se mató de la risa y me dijo, “¡Claro, ¿quieres escucharla antes?”. Recuerdo que le dije textualmente: “¿Necesito responderte esa pregunta?”. Y de inmediato lo abrió –estaba sellado el maxi single- y puso el vinilo en el equipo. Y apenas lo puso, me gustó muchísimo porque era un estilo melódico bien rítmico y con coros que le daba bastante realce. Sinceramente no había escuchado la versión original y no tenía con qué comparar, pero sin embargo, me gustaron muchos los arreglos del tema. A la amiga le gustó también el tema y allí mismo compré un cassette en blanco de 60 minutos y me grabó todo el maxi single, que contenía el lado B y la versión 12” de “The Great Pretender”. En ese momento había conseguido tener grabada una canción que me atrevo a decir que muchos queeneros no solo no la habían podido escuchar sino que también hasta desconocían totalmente de su existencia.





   
Oh yes, I'm the great pretender (oooh-ooh-oooh-ooh)
Pretending I'm doing well (oooh-ooh-oooh-ooh)
My need is such
I pretend too much
I'm lonely but no-one can tell

Oh yes, I'm the great pretender (oooh-ooh-oooh-ooh)
Adrift in a world of my own (oooh-ooh-oooh-ooh)
I play the game
But to my real shame
You've left me to dream all alone

Too real is this feeling of make believe (oooooh, make believe)
Too real when I feel what my heart can't conceal (oooh, ooh, oooh, ooh, oooh)

Oh, oh yes, I'm the great pretender (oooh-ooh-oooh-ooh)
Just laughing and gay like a clown (oooh-ooh-oooh-ooh)
I seem to be what I'm not you see (oooh, oooh, oh, you see)
I'm wearing my heart like a crown
Pretending that you're still around

Yeah, yeah (ooooh-oh-ooh-oh-oooh)
Woo-hoo
Too real when I feel what my heart can't conceal (real, feel, what my heart)

Oh yes, I'm the great pretender
Just laughing and gay like a clown (oooh-ooh-oooh-ooh)
I seem to be what I'm not you see
I'm wearing my heart like a crown
Pretending that you're
Pretending that you're still around

Yeah, yeah
Oh yes


"The Great Pretender" fue grabada originalmente por el grupo coral The Platters con Tony Williams en la voz principal y lanzada como single el 3 de Noviembre de 1955. El tema fue escrito por Buck Ram, manager y productor del grupo y fue Nº 1 en USA en 1956. 21 años después, Freddie Mercury decidió lanzar un cover de este tema, el cual fue producido por Freddie y Mike Moran y contó con Mike Moran en el piano y teclados, Harold Fisher en la batería y Alan Jones en el bajo.  Y en los coros contó con la colaboración de Roger Taylor y Peter Straker. Fue lanzado como single en UK el 23 de Febrero de 1987 y llegó al Nª 4 en UK, convirtiéndose en su mayor éxito como solista en vida. En una entrevista en 1987, Freddie explicó que la canción particularmente encajaba por la manera como él veía su carrera y el estar en el escenario.



Pero si hubo una razón por la cual este tema quedó en el recuerdo, fue por su video clip, que fue muy bien realizado y editado. Mostraba a Freddie cantando con un traje rosado y sin su tradicional bigote, ya que se lo afeitó para este clip. En el video, Freddie repasaba y recreaba varios de los clásicos videos de QUEEN como “Radio Ga Ga”, “It’s A Hard Life”, “I Want to Break Free”, “Bohemian Rhapsody”, "Crazy Little Thing Called Love", así como los videos solistas de “I Was Born To Love You” y “Made In Heaven”, mientras iba cantando la canción. Y además contó con dos tríos de coristas femeninas, vestidas de manera diferente, quienes eran Freddie, Roger y Peter Straker, disfrazados de mujeres. El video fue dirigido por David Mallet y filmado en febrero de 1987 hubo además una versión extensa del video que apareció en el video single en VHS de “The Great Pretender” que salió en 1987 en Europa. Ya en la década del 90 y luego de la muerte de Freddie, el video se haría archiconocido por los fans de QUEEN. Aunque voy a ser absolutamente sincero. El video me parece uno de los mejores videos mejor realizados que he visto, pero las escenas de los tres haciendo los coros, me parece una apología al travestismo y en lo personal, esas escenas de “The Great Pretender” no es algo que me encante ver. Y la versión extensa del video me parece un himno total a la mariconada. Sorry pero es lo que pienso. Aunque ello no enerva la enorme calidad del video, que es de primer nivel. Y al respecto, el director David Mallet recordaba en el DVD "LOVER OF LIFE, SINGER OF SONGS", en la parte de comentarios de este video, lo siguiente: "La idea para el video era recrear escenas claves de todos los demás videos, o la mayoría de ellos mediante flashbacks, pero él salía cantando 'The Great Pretender'. Tuvimos que volver a grabar las escenas, iluminar y construir el escenario exactamente igual que en los escenarios originales. Fue bastante difícil reproducirlas de una forma tan fiel. La idea fue de Freddie y yo acepté, así que lo hicimos. No te puedes imaginar cuánto tiempo nos llevó tardarnos tres o cuatro horas en grabar escenas de 2 segundos. Lo grabamos en algún lugar de Battersea. El primer día yo tenía 39 grados de fiebre, que es suficiente para que no te apetezca dar vueltas en el estudio. Algo típico de Freddie. Trabajamos hasta las 11 pm y entre toma y toma, yo me tambaleaba en el suelo. Luego venían a levantarme para seguir trabajando. Y de pronto Freddie dijo: 'Ya está. Voy a pagarles a todos para que vuelvan otro día. El señor Mallet está enfermo'. Yo dije: 'No, no es nada', pero él lo decía en serio. Hubiera pagado mucho dinero para volver a traer aquel escenario enorme. Era escandaloso, se reían los unos de los otros. Había un equipo de una 100 personas que también se morían de la risa de ver a estos tres haciendo de coristas. Fue muy divertido. El otro recuerdo que tengo de 'The Great Pretender' sucedió una vez a las 3 am. Freddie bajaba por las escaleras que llevaba al cielo, claro está. Y había unas 500 figuras de cartón idénticas a Freddie, todas colocadas en la escalera. Como se pueden imaginar, es muy difícil alinear todas las figuras para conseguir una toma perfecta, por temas de puntos de fuga, perspectivas y demás.Todos los expertos, yo, el director de arte y el equipo lo habíamos hecho perfecto. Pero Fred dijo: 'No, yo lo puedo hacer mejor'. Y allí se puso Fred, vestido de no se qué, en una capa voladora en el suelo con un martillo y unos clavos, moviendo las figuras. Y lo hizo mejor de lo que lo habíamos hecho todos nosotros"





Posteriormente, fue relanzado en UK el 25 de Enero de 1993 y llegó al Nª 29 y en noviembre de 1993, en el recopilatorio de Freddie que se editó en USA, se incluyó una versión remezclada de “The Great Pretender”, que solo fue incluida en esa edición y que era una buena versión, ya que la edición en UK contenía la versión de 1987. Y en cuanto a su performance en vivo, Freddie solo la interpretó en una o dos ocasiones en programas de TV en Alemania, aunque era un claro playback. Después de ello, nunca más volvería a interpretarla. Han transcurrido ya 25 años de este muy buen cover grabado por Freddie y en este mes de su cumpleaños, he querido recordarlo una vez más en el presente post. Hasta el mes de Octubre en el que tendremos un muy buen tema solista de Roger Taylor del album “ELECTRIC FIRE”. Será hasta el lunes 8 de Octubre. Hasta entonces.






16 comentarios:

  1. Qué buena forma de empezar la semana. Esta canción es un clásico, me encanta!!! Hace mucho no la escuchaba. Y no sabía que se llamaba así! jejeje Como siempre, tus recomendaciones y reseñas son de primera.

    Añadiré este tema de Freddie a mi lista de reproducción para que me acompañe siempre.

    Un beso!

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  2. Hola Marité. Muchas gracias por tu comentario.

    Es cierto, este tema solista de Freddie es ya un clásico. Agradezco tus palabras. Me parece bien que lo agregues a tu lista de reproduccióm.

    Un abrazo muy grande.

    LUCHO

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  3. hola Lucho, había escuchado tantas versiones antes de la de Mercury (la original de Platters, una de Gene Pitney,la de The Band,otra de Sam Cooke,la de Roy Orbison, de Rod Stewart en su album en vivo) que solo me quedó decir "¿¿¿¿ OTRA MAS ????" jaja ... todas tienen algo pero me quedo con la de los Platters o quizás la de Orbison ... saludos

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  4. No sabía que existía este cover! Me gusta esa canción y qué bien suena en la voz de Freddie! Y el vídeo insuperable, totalmente Freddie :0)

    Lindo tema Luchín, qué tengas una linda semana!

    Beso!

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  5. Me gustó, pero tengo mayor agrado a Queen que como solista al igual que prefiero The Rolling Stones antes que a Mick Jagger solista.

    Pero no me parece correcto que cante playback. No era necesario hacerlo o por qué lo habrá hecho.

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  6. Hola mi estimado Jaime. Muchas gracias por tu comentario.

    Conmigo sucedió al revés. Primero escuché esta versión y luego la de The Platters. No sabía que Roy Orbison la cantaba tamnbién, será motivo para buscarla. Freddie hizo una muy buena versión, pero al igual que tú, también me quedó con la de The Platters, que es insuperable y la interpretación es impecable.

    Un abrazo.

    LUCHO

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  7. Hola dear Lenya. Muchas gracias por tu comentario.

    Este es un muy buen cover y como bien dices, suena muy bien en la voz de Freddie. Me alegra que te haya gustado.

    Te mando un beso muy grande y un super abrazo. Siempre es estupendo leer tus comentarios aquí, amiguita linda.

    LUCHO

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  8. Hola Maxwell. Muchas gracias por tu comentario.

    Es un buen cover, y concuerdo contigo, ningún solista supera a QUEEN. Y en cuanto al playback, siendo un show de la TV, es el recurso más facilista que los artistas han empleado. Hasta QUEEN lo hizo en el Festival de Montreaux de 1984. Pero suena más falso que beso de suegra.

    Un abrazo.

    LUCHO

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  9. Hola Lucho.., hermosa canción "The great pretender".., magnifica interpretación de Freddie., original y simpático vídeo.. Gracias por el post Lucho. Un abrazo :D

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  10. Hola Giselita. Muchas gracias por tu comentario.

    Muy buena la versión de Freddie de este clásico de los 50's. Y el video es bastante bueno y original. Me alegra que te haya gustado el post.

    Un beso grande.

    LUCHO

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  11. canción clásica con harto estilo sesentero. Muy buena en la interpretación de Freddie... y que raro verlo sin bigotes. Hay un video que has colgado y ha sido vetado (no aparece por propiedad de Emi).
    Tampoco sabía que Freddie era del 5 de setiembre, mi mismo signo zodiacal. Interesante.

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  12. Hola mi estimado Marcelo. Muchas gracias por tu comentario.

    Muy buen cover, y sobre todo, respetando la versión original. Gracias por la observación. Ya hice la corrección, pero ojalá que no vuelva a pasar. Fucking EMI! Y sí, Freddie era del 5 de setiembre.

    Un abrazo.

    LUCHO

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  13. Que bonito tema Lucho!!!! yo igual recordaría el vídeo, digo, por el traje rosado =) no había escuchado el tema antes... Beso! saludos! <3

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  14. Hola Marielita. Muchas gracias por tu comentario.

    Este es muy buen cover, muy bien interpretado por Freddie. El video es muy bueno.

    Un abrazo gigante.

    LUCHO

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  15. Como la gran mayoría ese tema lo conocí mucho después de su edición. Creo q lo escuché en Radio Miraflores por el '92 en una versión q terminaba algo distinto... No lo afino en mis recuerdos.

    De acuerdo contigo, hay cosas q el vídeo se excedió, por decirlo de alguna forma. En fin, cosas del vacilón de Mercury y amigos.

    Tb recuerdo una buena tda de discos por el '86 u '87 en el CC. Arenales para el "lado norte" edo. nivel. Hace dos semanas pasé por ahí luego de años y todo ese piso es full anime. Jajaja.

    El cover es bueno, y verdad, define a Freddie en el fondo.

    Saludos, Lucho y sigue adelante!

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  16. Hola mi estimado Hernando. Muchas gracias por tu comentario.

    Gracias por compartir tu historia sobre cómo descubriste este buen tema. Claro, la versión que mencionas era la del 92. Y coincidimos en que hubo un exceso en el video. De hecho que se deben haber divertido harto, pero mucha chimbombada ya era.

    Y sí pues, en el segundo piso, en los 80's había esa tienda de discos, que atendía un moreno medio mariposón y la flaquita que menciono en el post, que estaba simpática. Ahora todo ha cambiado. En resumen, muy buen cover.

    Gracias por tus palabras.

    Un fuerte abrazo.

    LUCHO

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