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lunes, 1 de julio de 2013

KEEP YOURSELF ALIVE: EL PRIMER SINGLE DE QUEEN










Llegamos al primer día del mes de Julio, con el que se da inicio a la segunda mitad de este año 2013. Los primeros meses se han ido volando de manera rápida y estoy seguro que en cuanto menos pensemos, ya estaremos en diciembre. Y siendo el primer lunes queenero, hoy corresponde el turno al segmento musical dedicado a un single de QUEEN. Este mes de Julio es especial, porque por un lado, es el mes de los cumpleaños de Brian May y Roger Taylor, la dupla sobreviviente de QUEEN. Pero además, se cumplen 40 años del lanzamiento del primer single de QUEEN, y sobre este tema, nos enfocaremos en el presente post: “Keep Yourself Alive”. En anteriores posts he señalado que cuando me hice fan de QUEEN, no conocía el contenido de sus tres primeros álbumes. Y cuando un amigo me comentó que el común denominador de estos tres álbumes era rock pesado, como que me quitó interés en buscarlos o querer escucharlos lo más pronto posible. Tenía muchos prejuicios con respecto a esa etapa de QUEEN, pero ello cambió el sábado 21 de Noviembre de 1981, cuando en un muy buen especial de QUEEN que mi gran amigo Javier Lishner presentó en Radio Miraflores en su programa, escuché por primera vez los temas “Seven Seas Of Rhye”, “Killer Queen” y el tema que amerita el presente post: “Keep Yourself Alive”. Recuerdo que fue el primer tema de dicho especial y al escucharla por primera vez, me sorprendió gratamente porque era una muy buena canción, que tenía ritmo, bastante fuerza y buenos riffs de guitarra, los típicos coros de QUEEN y bastante versatilidad. Y tras haber escuchado este tema –junto con los otros dos mencionados-, ello me generó un gran interés en querer saber más de esos tres primeros álbumes. Y al año siguiente tendría la oportunidad de escuchar completos esos tres primeros álbumes y mi perspectiva cambió para siempre. 




I was told a million times
Of all the troubles in my way
Tried to grow a little wiser
Little better every day
But if I crossed a million rivers
And I rode a million miles
Then I'd still be where I started
Bread and butter for a smile
Well I sold a million mirrors
In a shop in Alley Way
But I never saw my face
In any window any day
Well they say your folks are telling you
To be a superstar
But I tell you just be satisfied
To stay right where you are

Keep yourself alive keep yourself alive
It'll take you all your time and a money
Honey you'll survive

Well I've loved a million women
In a belladonic haze
And I ate a million dinners
Brought to me on silver trays
Give me everything I need
To feed my body and my soul
And I'll grow a little bigger
Maybe that can be my goal
I was told a million times
Of all the people in my way
How I had to keep on trying
And get better every day
But if I crossed a million rivers
And I rode a million miles
Then I'd still be where I started
Same as when I started

Keep yourself alive keep yourself alive
It'll take you all your time and a money
Honey you'll survive

Keep yourself alive
Keep yourself alive
It'll take you all your time and a money
To keep me satisfied
Do you think you're better every day?
No I think I'm two steps nearer to my grave
Keep yourself alive
Keep yourself alive mm
You take your time and take more money
Keep yourself alive
Keep yourself alive
Keep yourself alive
All you people keep yourself alive
Keep yourself alive
Keep yourself alive
It'll take you all your time and money
To keep me satisfied
Keep yourself alive
Keep yourself alive
All you people keep yourself alive
Take you all your time and money
Honey you'll survive

Keep you satisfied
Keep you satisfied






“Keep Yourself Alive” fue escrita por Brian May y producida por Queen, Roy Thomas Baker y John Anthony. De acuerdo al libro “QUEEN: THE EARLY YEARS” de Mark Hodkinson, la canción fue creada en guitarras acústicas durante las sesiones de práctica de QUEEN en el Imperial Collegue y en el jardín en Ferry Road en 1970. En ese momento, la banda aún no tenía un bajista fijo, ya que John Deacon recién arribaría a la banda en febrero de 1971. La primera versión de este tema fue grabada en 1971 en los estudios De Lane Lea y fue producido por Louie Austin e incluía un intro tocado en la guitarra acústica de Brian. Todos los elementos de la canción estaban presentes, incluyendo los juegos vocales de Freddie en las estrofas y la parte en que Roger canta una línea y Freddie contesta. Esta versión sigue siendo la favorita de Brian. Posteriormente, cuando fueron a grabar la versión “real” en Trident Studios, el grupo intentó varias veces recapturar la magia de esa primera versión. La que fue mezclada por Mike Stone fue la única moderadamente aceptada y fue la que se lanzó como single. En esta versión, Brian cantaba la línea “two steps nearer to my grave”, en vez de Freddie –quien la cantaba en la primera versión- y en esta grabación no se utilizó guitarra acústica. De esta forma, QUEEN lanzaba su primer single en UK el 6 de Julio de 1973 y en USA el 9 de Octubre, pero fue ignorada totalmente y no rankeó en los charts de UK y USA. Además, hay una tercera versión de este tema, llamada “Long-Lost Retake”, grabada originalmente en 1975 para ser lanzado como single en USA y mostraba un sonido de QUEEN más tradicional. Sin embargo, al final se lanzó en USA una versión ligeramente editada de la versión del single en UK y la versión “Long-Lost Retake” permaneció archivado y recién vio la luz en 1991 con la edición USA del álbum ”QUEEN” de Hollywood Records y en la versión remasterizada del 2011. En una entrevista en 1983 en BBC Radio One, Brian manifestó: “La primera grabación de este tema fue en De Lane Lea cuando la hicimos  nosotros y aún tengo esa grabación y pienso que es muy buena y tiene algo que el single nunca tuvo. Pero ELLOS nos presionaron muy fuerte para rehacer todos los tracks y nosotros rehicimos ‘Keep Yourself Alive’ con Roy Thomas Baker y fue horrible. Yo pensaba que era terrible y estuve descontento con ello y pensaba que la versión de De Lane Lea era mejor y eventualmente, me las arreglé para persuadir a Roy que era mejor. Así que regresamos y la hicimos de una manera que era un poco más cercana a la original. Pero no hay forma en que realmente puedas repetir algo. Tengo esta gran creencia que la magia del momento nunca puede ser recapturada y aunque terminamos con algo que era un poquito mejor técnicamente al tocar y tal vez, también en la grabación, aún pienso que la versión de De Lane Lea tuvo esa cierta magia, así que nunca estuve contento. En mi mente, ‘Keep Yourself Alive’ nunca fue realmente satisfactoria. Nunca tuvo esa magia que debió haber tenido”. Por su parte, Freddie en una entrevista en 1976, dijo: “La canción fue una muy buena forma de decirle a la gente qué cosa era QUEEN en aquellos días”.







En lo que concierne a su performance en vivo, desde su aparición en 1973, el tema "Keep Yourself Alive" fue parte del set list de sus shows, y así se mantuvo hasta 1979, con la gira del “Crazy Tour”. Para las giras de 1980 y 1981, la banda tocaría solamente el inicio de la canción después de una especie de jam improvisado, y acto seguido, vendría el solo de batería. Para 1982 sería dejado de lado por el grupo en la gira del “HOT SPACE”, pero en 1984 la volverían a tocar por última vez dentro de un medley, junto con los temas “Somebody To Love”, “Killer Queen”, “Seven Seas Of Rhye” y “Liar”. En 1986 ya no formaría parte del set list del “Magic Tour”. De igual modo, ni Brian ni Roger la tocaron en sus giras solistas, así como tampoco en los tours de la alianza QUEEN + Paul Rodgers. Aunque en el 2012, en los shows con Adam Lambert, el tema fue nuevamente interpretado en vivo, de manera bastante aceptable por Lambert.








Han transcurrido cuatro décadas desde que se lanzó este primer single de QUEEN y definitivamente, sigue siendo valorado por el fan de QUEEN por el significado especial que tiene, de ser el tema que marcó el punto de partida para los exitosos singles que llegaron años después. Y adicionalmente, también hemos querido incluir este gran tema de Brian en el mes de su cumpleaños número 66, que será el viernes 19. Hasta el próximo mes de Agosto, en el que se celebra el cumpleaños del bajista John Deacon, motivo por el cual tendremos un single compuesto por John, proveniente del álbum “THE GAME”. Será hasta el lunes 5 de Agosto. Hasta entonces.









16 comentarios:

  1. Hola Luis.

    Que linda reseña. No tenía idea que Brian prefería la versión grabada en De Lane Lea a la que grabaron para "Queen". No pude evitar buscarla inmediatamente y prestarle oído de forma un poco mas atenta sólo para llegar a la conclusión que, a diferencia de Brian, prefiero la versión que vió la luz como single.

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  2. hola Lucho, un clásico de Queen así no le den la importancia que tiene al obviarlo en los recopilatorios de éxitos ... era la elección obvia del primer album (dicen que tomaba mucho tiempo en "arrancar" ... "Stairway to Heaven" no fue un single pero igual sonaba en las radios como si fuese uno y se tomaba 1 min. casi en que aparezca la voz de Robert Plant y otro ejemplo es el de "Smoke in the Water" de Deep Purple aunque no se si esa la editaron pero supongo que ya eran bandas consolidadas) ... la versión De Lane tiene ese estilo crudo que supongo es como ellos buscaban sonar (son demos hay que entenderlo) pero no fue la gran diferencia producirlas y grabarlas con Baker y Anthony en condiciones tan complicadas (y que realmente como hasta ellos mismos dicen no suena bien) ... para ser el primer sencillo y album de una banda que llevaba 2 años con bastante material escrito y tratando de hacerse un lugar me parece de lo mejor de Queen ... mi sobrina de 3 años alucina con el inicio de este tema, realmente le fascina ... muchos saludos

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  3. Hola Lucho,

    Como dices al inicio del post, el tiempo pasa volando, 40 años ya, como sabes, fue la primera canción de Queen que escuché, aunque no completa, en ese momento me pareció rara, pero después me gustó,todo un clásico del rock, tiene unos muy buenos riffs de guitarra, originales, me parece un excelente comienzo de Queen. En lo personal, me gustan bastante los 3 primeros álbunes, especialmente Queen II.

    Un abrazo

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  4. Hola Apollo. Muchas gracias por tu comentario.

    Es cierto, Brian prefería esa primera versión, por lo que reflejaba en ESE momento para ellos. La versión oficial es muy bueno, y al igual que tú, me quedo con ella. Pero esa primera versión tiene su encanto.

    Un abrazo.

    LUCHO

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  5. Hola mi estimado Jaime. Muchas gracias por tu comentario.

    Plenamente de acuerdo contigo, un clásico de QUEEN, aunque no hay sido hit. Era la mejor opción para lanzarse como single, ya que honestamente el resto de temas del album, estaban bien como album tracks. Lo del intro algo largo, en mi opinión, es lo que le da sabor al tema y te pone las pilas. Para ser el single debut de una nueva banda, el resultado era bastante bueno y muy prometedor. Que alucinante lo que me cuentas de tu sobrinita, je je. Que continúe por el buen ejemplo.

    Un abrazo.

    LUCHO

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  6. Hola Mapi. Muchas gracias por tu comentario.

    40 años han pasado y se cumplen este sábado 6. Casi nada. Gran tema de QUEEN y clásico de la banda. Los guitarreos son soberbios y le dan ese toque rockero a la canción.

    Un abrazo.

    LUCHO

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  7. Un gran tema Luchin , no sabia que habian tantas versiones .
    Por cierto , esta fue una de las primeras canciones (creo que fue la primera ) de hard rock que me gusto muchisimo :) y aprendi a encontrarles el gusto a este tipo de canciones super rockeras , buen post como siempre y un abrazote :)

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  8. Hola Cristinita. Muchas gracias por tu comentario.

    Así es, se grabaron varias versiones de este primer tema de QUEEN. Me alegra que te haya gustado el post.

    Un abrazo muy grande.

    LUCHO

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  9. Hola mi estimado Lucho.

    Cumpliéndose 40 años de su publicación, esta buena canción de Queen al principio no fue muy valorada por el público de entonces, aunque después fue poco a poco haciéndose su lugar, a medida que la banda despegaba en popularidad. De hecho, la buena recepción del álbum Queen II ayudó a que el primer disco comenzara a venderse en forma más masiva.

    Quisiera agregar un detalle respecto a su interpretación en vivo. En los últimos conciertos de la gira The Cosmos Rocks, Brian May comenzaba el solo de guitarra con el riff inicial de este tema. Fuimos muchos los que nos emocionamos la noche del 19 de noviembre de 2008 cuando tuvimos la oportunidad de escuchar este riff en vivo.

    Un abrazo.

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  10. Hola mi estimado Mauricio. Muchas gracias por tu comentario.

    Es cierto, en su momento, este buen tema no tuvo la acogida debida, pero a partir del "QUEEN II", como que dio motivo a volver para atrás para vslorar este tema. Y cómo olvidar ese momento cuando Brian comenzó a tocar ese riff antes de su solo de guitarra. Fue emocionante.

    Un abrazo a la distancia.

    LUCHO

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  11. buenoo...don lucho...justo mi primer comentario con el primer single de queen...mi banda favorita desde hace media vida (tengo 25)..aqui un lector trujillano ferviente de la pagina.. como anecdota le cuento que encontre la pagina buscando informacion con mi cel nuevo y llegue de casualidad y al empezar a leer me gusto la frescura de sus vivencias en esa epoca 70s, 80s y 90s (yo ya lei varios blogs referente a queen) pero me conecto su blog a primera vista ja..acabe de leer su primer post y que grato saber que alguien sabe tambien de queen aca en trujillo pocas personas saben del grupo que pena por ellos.....bueno comentar de este single esta de mas una gran composicion de may....excelnt como siempre freddie...ese riff de entrada hace unico al tema.....saludossssssssss..

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  12. Hola Carlos. Muchas gracias por tu comentario. Y bienvenido al blog!!

    Bueno, primero que nada, quiero agradecerte por tus muy generosas palabras hacia el blog. Es bastante gratificante leerlas y sobre todo, saber que hay alguien pendiente de estos posts. Gracias por compartir tu historia sobre cómo llegaste al blog. Me siento afortunado cuando leo este tipo de historias de amigos que llegaron al blog de la manera menos pensada. Tengo la suerte de haber vivido a QUEEN como banda presente a fines de los 70's, 80's y también 90's, y eso es lo que trato de plasmar en cada post.

    Y es cierto, en Trujillo, hay un gran amigo mío que es recontra queenero, Mack Mantilla. Y con respecto al tema de este post, es un ya un clásico y su riff le da ese toque original, que para ser el primer single de un grupo, está bastante bueno.

    Por favor, siéntete en la total confianza y libertad de visitar el blog cuantas veces quieras y sobre todo, comentar todas las veces que quieras, que siempre será un gustazo leer tus comentarios y contestarlos.

    Un fuerte abrazo.

    LUCHO

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  13. Que tal señor lucho gracias por la respuesta...me siento emocionado...y bueno me tomare la confianza de comentar sus buenas publicaciones...referente a Mack Mantilla tiene un programa llamado HABLEMOS DE ROCK aca en trujillo pasa buenos videos y rankings de lo mejor del rock.....saludosss

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  14. Hola de nuevo Carlos. Gracias por comentar. Y sobre todo, gracias por tus palabras.

    Por favor, tus comentarios siempre serán bienvenidos y nunca me canso de leer lo que alguien comenta y contestarlo como corresponde. No sabía que Mack tenía ese programa. Que bien. Es gran queenero.

    Un abrazo.

    LUCHO

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  15. Hola Lucho., muchas gracias por el post., "Keep Yourself Alive" es una canción con mucha fuerza a través del cual la banda se daba a conocer y ha demostrar la potencia y creatividad en sus canciones. Un fuerte abrazo Lucho., gracias..! =)

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  16. Hola Giselita. Muchas gracias por tu comentario.

    Muy cierto, este es un tema que tiene harta fuerza y fue la que dio a conocer a QUEEN en todo el mundo. Me alegra que te haya gustado este post.

    Te mando un abrazo muy grande.

    LUCHO

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