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viernes, 26 de diciembre de 2014

VOULEZ VOUS: POP BAILABLE Y MELODICO






Este 2014 ya está entrando a su recta final, y como ya he comentado durante este año, en el mes de Abril se cumplieron 35 años del lanzamiento del álbum “VOULEZ VOUS”. Como ya han sido posteados seis álbumes de ABBA, en este año 2014 era la ocasión perfecta para dedicarle un post a este exitoso álbum de ABBA, pero los meses fueron transcurriendo y entre una y otra cosa, se me iba pasando hasta que ya llegamos a Diciembre y ya no tengo excusas, así que aquí estamos. Tras el gran éxito alcanzado por el film “ABBA – THE MOVIE” y el álbum “THE ALBUM”, había bastante expectativa por el siguiente paso musical que daría ABBA. Aquí en nuestro medio, la película se estrenó en 1978 y no se escuchó durante el año una nueva canción de ABBA ni se tenía noticias al respecto. No olvidemos que en esa época no había internet, ni Youtube, y las novedades las escuchabas solamente en la radio. Para finales de 1978 y sobre todo, en el verano de 1979, se escuchó como primicia el tema “Summer Nights City”, con un ritmo bastante bailable y plegándose a la onda disco que imperaba en esos años finales de la década del 70. Como que no me entusiasmó mucho porque lo sentía diferente a lo hecho antes por ABBA, y como que también dio una ligera idea del estilo que predominaría en su siguiente producción musical. Luego de transcurrido aquel verano de 1979, recuerdo que en una revista leí que ABBA se había presentado en un concierto para la UNICEF, en el que se presentaron los Bee Gees, Rod Stewart, Earth, Wind & Fire, entre otros, y cada uno donaría las regalías de una canción en favor de la UNICEF. Como 1979 fue el Año Internacional del Niño, ABBA había estrenado una nueva canción llamada “Chiquitita”. Me acuerdo que mi primera impresión fue de desconcierto porque el título me parecía una reverenda pelotudez. Bueno, en ese año, el que escribe tenía 16 años y un título de ese corte sonaba a cursi y huachafo par alguien de esa edad. Pero mi opinión cambiaría después, cuando le agarré harto cariño a la canción. Y aquí en nuestro medio, el tema sonó harto en todas las radios y en varias emisoras fue elegida Disco del Año 1979. Era el adelanto del nuevo álbum que se venía, cuyo título era “VOULEZ VOUS” y al menos me gustaba más que “Summer Nights City”. Cuando el álbum llegó a las programaciones de las diferentes emisoras de radio, pegó harto y varias de sus canciones fueron bien populares, como por ejemplo el tema que le dio título al álbum, “Voulez Vous”, que fue todo un hit aquí, y en menor grado, “Does Your Mother Know”, “Angeleyes” y “I Have A Dream”. Algo que contribuyó bastante a la acogida que tuvo el álbum aquí fue la presentación de ABBA en el programa español llamado “300 Millones”, en donde cantaron “Chiquitita” y los tres temas antes mencionados. Luego de eso, los programas musicales, sobre todo “Disco Club”, se encargaron de difundirlo de manera constante y permanente y si a eso se agregaba que tanto Agnetha como Frida lucían más guapas y sensuales que nunca, la popularidad de ABBA subió como la espuma.




A modo de información, “VOULEZ VOUS” fue el sexto álbum del cuarteto y fue grabado entre el 13 de Marzo de 1978 y el 28 de Marzo de 1979 en el Polar Music Studios, en Estocolmo, Suecia, siendo el único álbum en incluir una grabación hecha fuera de Suecia, con el tema “Voulez Vous” que se grabó en el Criteria Studios en Miami, USA. También fue el álbum de ABBA que tomó más tiempo en grabarse y en ese período, también sucedieron el matrimonio de Benny y Frida y el divorcio de Bjorn y Agnetha. Como en los últimos años de la década del 70 estuvo dominada por el auge de la música disco, ello también influenció en varias de las canciones del álbum y predominando el estilo bailable para sacarle el jugo en las discotecas pero sin perder su base melódica y la armonía de las voces de Agnetha y Frida, y también habían algunas baladas bastante buenas en el estilo característico de ABBA. También es bueno señalar que para este álbum, hubieron muchas canciones grabadas que no llegaron a utilizarse y que verían la luz tanto en el “ABBA UNDELETED” como en el box set “THANK YOU FOR THE MUSIC”, ambos de 1994. Ese hecho de descartar un buen número de canciones generó que se postergara el lanzamiento del álbum hasta inicios de 1979, pero al terminar 1978 solo tenían cuatro canciones finalizadas y nuevamente se pospuso el lanzamiento hasta el segundo trimestre de 1979. Fue producida por Benny y Bjorn y de esta forma fue finalmente lanzada el 23 de Abril de 1979, llegando al N° 1 en UK, Finlandia, Alemania, Finlandia, Japón, Holanda, Suecia y Noruega, N° 2 en Austria y Nueva Zelanda, N° 5 en Australia, N° 6 en Canadá, N° 13 en Francia y N° 19 en USA, según Billboard. Y el tracklisting del álbum es el siguiente: 

Lado 1   
       
As Good as New
Voulez-Vous
I Have a Dream
Angeleyes
The King Has Lost His Crown


Lado 2         

Does Your Mother Know
If It Wasn't for the Nights
Chiquitita
Lovers (Live a Little Longer)
Kisses of Fire



Y como es costumbre en cada post sobre un álbum en particular, procederé a dar mis opiniones sobre las canciones que conforman este álbum: El inicio con “As Good As New” es ejemplo del estilo que predomina en el álbum: moderno, bailable y con melodía. Me gustó mucho la parte instrumental y los cambios de ritmo y la voz de Agnetha que se luce en la interpretación. Lo veo como una especie de antecesor de "Lay All Your Love On Me". Y para que no quede dudas de la onda bailable, sigue “Voulez Vous”, cuyo ritmo disco es bien pegajoso y contagiante, aunque en lo personal, lo encuentro repetitivo y con una letra sosa. A continuación, la intensidad se detiene y da paso a una balada más que hermosa y con Frida cantando con harto feeling, “I Have A Dream”. Relax del bueno. Y luego viene mi tema favorito de este álbum, “Angeleyes”. Me fascina su ritmo pop, su melodía y las voces de Agnetha y Frida. Jamás me canso de escucharla. Y cierra el lado A la canción “The King Has Lost His Crown”, simpática canción con Frida cantando la estrofa y las voces de ambas en el coro y con un buen ritmo pop. 



El lado B comienza con otras de mis favoritas, “Does Your Mother Know”, con Bjorn en la voz principal y un tema bien movido y con bastante pop rock, para que nadie se quede sin bailar y las voces de Frida y Agnetha en un timbre más que coqueto. Y el ritmo pop melódico continúa haciendo de las suyas con la canción “If It Wasn’t For The Nights”, con un estilo bien típico de los 70’s y una instrumentación muy agradable de escuchar. Y luego viene la pausa con el hit del álbum, “Chiquitita”, que comienza de manera suave y lenta y a medida que avanza el tema, va aumentando su intensidad para terminar a ritmo de polka. Una belleza de tema. Acto seguido, el ritmo melódico con ribetes modernos y danzantes continúa con “Lovers (Live A Little Longer)” y nuevamente con las voces de las chicas destacando y la instrumentación aportando con el sonido del tema. Y el álbum concluye de manera similar a cómo comenzó, con “Kisses Of Fire”, mezclando melodía con ritmo moderno bailable y con las impecables voces de las dos bellas damas. 





En resumen, se trata de un álbum que en mi opinión personal es bueno y aceptable, con ABBA alineándose un poco a la onda bailable, pero más en un tono pop bailable, y no música disco como la que dominaba las carteleras en la segunda mitad de los 80’s. Antes de escuchar el álbum de manera integral, habían algunos temas que no los había escuchado y pensaba que la totalidad de canciones eran disco, a lo “ABBA goes disco” -como hizo QUEEN con “HOT SPACE” en 1982-, pero no fue así.  El tema más disco es “Voulez Vous” y algunas partes de “As Good As New”, pero en lo demás, el estilo oscila entre el pop bailable, melódico y por momentos electrónico con el sintetizador. Claro, no llega al nivel de joyas anteriores como “ARRIVAL” o posteriores como “SUPER TROUPER” o “THE VISITORS”, pero tiene su encanto y definitivamente no lo considero un lunar en la discografía de ABBA o un bajón. Es un álbum más comercial que sus antecesores y fue un poco de experimentación, tomando elementos rítmicos bailables para incorporarlos en varias de sus canciones, en algunos casos de manera complementaria y en otros casos, de forma protagónica, pero sin perder su identidad musical ni sacrificando su estilo. Finalmente, "VOULEZ VOUS" fue el cierre exitoso de una década apoteósica para ABBA en donde arrasaron indiscutiblemente en toda Europa, tanto en los charts como a nivel de ventas. Siempre lo he dicho, y sin pretender hacer comparación alguna a nivel musical, pero lo que los Beatles fueron en la década del 60 en Gran Bretaña y Europa, ABBA lo fue en la década del 70 en toda Europa. Fue algo imparable y no fue un fenómeno que se puso de moda uno o dos años y después decayeron. No, ABBA se mantuvo firme en la cima durante toda la década del 70 y con este álbum “VOULEZ VOUS”, cerraron con broche de oro una década irrepetible en su trayectoria musical y por la que hoy siguen siendo recordados por diferentes generaciones. 




4 comentarios:

  1. hola Lucho, este es el disco que menos me gusta de los suecos, demasiada pestilencia disco en varias canciones (me parece que gritan demasiado) y los arreglos de cuerdas no ayudan ... y eso que no incluye el himno gay "Gimme x 3" que salió solo como un 45 ¿no? ... con las reediciones al menos se agregan 2 temas que pudieron haberla hecho "Lovelight" y "Dream World" que deriva en partes en otra canción ... es cuestión de gustos, "Chiquitita", "Angeleyes" y "I have a dream" son 100% fórmula ABBA y son las que podría escuchar si es que me animo a darle click ... creo que no tiene nada que hacer (mas que cumplir un contrato) comparadolo con el anterior o el que le sigue.

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    Respuestas
    1. Hola Jaime. Muchas gracias por tu comentario.

      Concuerdo contigo en el hecho que es el álbum que menos me gusta de ABBA, pero tampoco es full 100 % disco. No es "HOT SPACE", y creo que aquí se quiso experimentar con ritmos bailables y con base melódica y un sonido sintetizado. Como bien dices, es cuestión de gustos y es cierto, no llega al elevado nivel de sus predecesores o los dos que siguieron.

      Un abrazo.

      LUCHO

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  2. Hola Lucho., muy buen post de Abba con un álbum musical con temas muy bailables, propicios para la época. Muchas gracias amigo. Un abrazo. =)

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    Respuestas
    1. Hola Giselita. Muchas gracias por tu comentario.

      Como bien señalas, los temas bailables se alinearon a la onda bailable de ese entonces. Me alegra que te haya gustado el post.

      Un abrazo muy grande.

      LUCHO

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